LightSail 2: La voile solaire a réussi à s'élever en utilisant uniquement l'énergie du Soleil

ESPACE L’engin futuriste a élevé son point culminant d’1,7 km sans l’aide d’aucun moteur ni carburant

20 Minutes avec agences

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Le satellite LightSail 2.
Le satellite LightSail 2. — Capture d'écran YouTube/The Planetary Society

Mission accomplie pour LightSail 2 : la voile solaire de Planetary Society, déjà en orbite autour de la Terre, a réussi à élever son altitude en utilisant la pression des radiations solaires. L’organisation américaine a annoncé la bonne nouvelle ce mercredi dans un communiqué.

L’équipe derrière ce projet estime avoir ainsi démontré une nouvelle forme de propulsion, qui pourrait un jour transformer l’exploration spatiale lointaine. En effet, ce petit satellite n’est propulsé ni par un moteur ni avec du carburant ou des panneaux solaires, mais avec la seule pression des photons du Soleil.

Un espoir pour de futures explorations spatiales

En quatre jours, LightSail 2 a « élevé son apogée, où son point culminant en orbite, d’environ 1,7 km grâce à sa voile solaire », a expliqué Bruce Betts, responsable de ce projet à 7 millions de dollars.

« Nous avons officiellement déclaré la réussite de la mission », s’est félicité sur Twitter Bill Nye, directeur de la Planetary Society. « Cette technologie nous permet d’emmener des objets vers des destinations extraordinaires dans le système solaire […] d’une façon qui n’avait jamais été possible, car nous n’avons pas besoin de carburant. »

Bill Nye a ajouté qu’il aimerait voir cette technologie appliquée à des missions comme la recherche de la vie sur Mars, sur Europe (la lune glacée de Jupiter) et sur Titan (la plus grande lune de Saturne). Des voiles solaires pourraient selon lui « permettre de baisser le coût de ces missions ».