Microsoft: Le géant du Web américain souffle ses 40 bougies

WEB Le système de Microsoft, lancé en 2001, est encore utilisé par plus d'un PC sur dix dans le monde...

20 Minutes avec agence

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40 ans Microsoft
40 ans Microsoft — D.BONDAREFF/AP/SIPA

Il était encore étudiant à Harvard et n'avait aucun diplôme en poche. Lorsque William Henry Gates III lance Microsoft avec son ami Paul Allen le 4 avril 1975, il est loin d'imaginer le succès qu'il connaîtra par la suite.

1.700 employés en France

Et pourtant, avec une fortune estimée à 79,2 milliards de dollars, Bill Gates est devenu l'homme le plus riche du monde. Il faut dire que sa société pèse aujourd'hui 63 milliards d'euros, pour 16 milliards de résultats nets, soit un taux de rentabilité de 25%. Et Microsoft a donc fêté ce week-end ses 40 ans.

Une réussite due notamment à un accord signé avec IBM en 1980 pour développer un système d'exploitation à commercialiser avec chaque ordinateur personnel. Avec Microsoft, Gates s'exporte rapidement à travers le monde, notamment en France où la société possède 1.700 employés. Son entreprise, qui compte 120.000 collaborateurs, obtient un quasi-monopole sur le marché mondial.

La Xbox et ses 76 millions d'exemplaires vendus en 2013

Aujourd'hui, le système de Microsoft, lancé en 2001, est encore utilisé par plus d'un PC sur dix dans le monde. Un pourcentage certes loin derrière Windows 7 (58,04% de part du marché), mais devant Windows 8.1 (10,55%) ou Mac OS X 10 (3,96%).  

Ingénieux, Bill Gates, qui n'a jamais cessé d'innover, s'est lancé sur le marché des consoles au début du 21e siècle avec la Xbox. Après des débuts difficiles, la Xbox 360 (2005) a convaincu. En 2013, 76 millions d'exemplaires avaient été vendus à travers le monde.