Tour de France 2018: «Gagner par le mensonge serait une défaite personnelle»… Froome tente de soigner son image avant le départ

CYCLISME A la veille du départ du Tour de France, Christopher Froome s’est lancé ce vendredi dans une tribune publiée par « Le Monde »…

J.L. avec AFP

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Christopher Froome, ici lors de la cérémonie de présentation du Tour de France, jeudi à La Roche-sur-Yon.
Christopher Froome, ici lors de la cérémonie de présentation du Tour de France, jeudi à La Roche-sur-Yon. — Philippe LOPEZ / AFP
  • Blanchi lundi d’un contrôle antidopage anormal, Christopher Froome prendra bien le départ du Tour de France samedi avec la Sky.
  • Le quadruple vainqueur de l’épreuve a tenu à présenter sa défense au « Monde » alors que son impopularité s’annonce à son sommet sur les routes du Tour.

Sifflé jeudi tout comme la Sky pour la présentation du Tour de France à La Roche-sur-Yon, Christopher Froome présente sa défense ce vendredi dans une tribune au Monde. Le coureur britannique, blanchi lundi d’un contrôle antidopage anormal, a tenu à préciser son état d’esprit à la veille du départ de la Grande Boucle en Vendée.

Le quadruple vainqueur rappelle qu’il a été blanchi « après neuf mois d’analyses méticuleuses ». « Les préparatifs de cette course n’ont pas été des plus évidents, reconnaît-il. Que ce soit pour moi, pour les organisateurs de la course et pour vous, tous les fans de cyclisme et Français, bref tous ceux qui représentent le véritable cœur du Tour de France.

« Je suis un passionné du Tour »

Celui-ci qualifie volontiers de « légitimes » les questions soulevées par « des tests antidopage anormalement élevés en raison d’un traitement de mon asthme lors du dernier Tour d’Espagne ». Avant de tenter son passage le plus convaincant.

J’étais tout à fait sincère en disant sur le podium des Champs-Elysées que je ne déshonorerai jamais le Maillot jaune, et que mes résultats résisteront à l’épreuve du temps. J’adore ce sport, et je suis un passionné du Tour. Gagner n’importe quelle course par le mensonge serait pour moi une défaite personnelle. Je ne pourrai jamais me permettre cela. »

Sur son cas, Chris Froome réitère sa ligne de défense : « Je souffre d’asthme depuis l’enfance et, comme des millions d’asthmatiques, j’utilise un inhalateur de salbutamol afin d’en soulager les symptômes. Vers la fin du Tour d’Espagne, mon asthme s’est aggravé, ce qui m’a conduit à augmenter le nombre de bouffées conformément à l’avis médical dans le but de traiter le problème ».

Froome pointe « le risque de faux positifs »

« Je connais parfaitement les règles et je sais exactement combien de bouffées j’ai le droit de prendre. Je sais aussi que je vais subir un test antidopage à la fin de chaque journée lorsque je porte le maillot de leader », poursuit le Britannique.

Regrettant « la clause de confidentialité violée » concernant ses résultats du contrôle antidopage, le Britannique pointe « le risque de faux positifs pour tous les athlètes qui souffrent d’asthme et qui comptent sur le salbutamol pour soigner leurs symptômes ». « Sûr que ces questions seront examinées d’urgence », Chris Froome s’apprête à se confronter dès samedi à sa criante impopularité sur les routes de la Grande Boucle.