VIDEO. US Open: Pouille bat Nadal et parle «de la plus belle victoire de sa carrière»

TENNIS Le Français a éliminé le double vainqueur de l'US Open après une lutte acharnée en huitièmes de finale...

J.L. avec AFP
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Lucas Pouille, le 4 septembre 2016 à l'US Open.
Lucas Pouille, le 4 septembre 2016 à l'US Open. — Adam Hunger/AP/SIPA

Une performance exceptionnelle. La plus belle, peut-être, du tennis français, depuis la démolition de Nadal par tsonga sur le central de l'Open d'Australie en 2008. Huit ans après, l'Espagnol, qui se remet tout doucement d'une grosse blessure au poignet, a de nouveau perdu en Grand Chelem contre un joueur tricolore, le génial Lucas Pouille (6-1, 2-6, 6-4, 3-6, 7-6)


«Je ressens beaucoup de joie, beaucoup d'émotions, . C'est ma plus belle victoire, c'est certain, a commenté le 24e mondial à chaud. Après la balle de match, je me suis juste dit »Ca y est, tu l'as fait«, c'était long, j'étais fatigué, mais il y avait déjà beaucoup de fierté. Je réalise maintenant que je viens de battre Rafa: quand j'étais gamin, je regardais ses matches, notamment ici. Je l'admire encore beaucoup, pour son état d'esprit, c'est quelqu'un de formidable, le battre dans un tournoi qu'il a gagné deux fois, c'est juste magnifique».



Magnifique aussi, d'avoir su résisté à l'emprise physique de l'espagnol après deux tous déjà disputés en cinq sets, sous les yeux de son capitaine de coupe Davis Yannick Noah. «Je suis tellement content pour Lucas, pour Manu. Ils font du bon travail, c'est bien que ça soit récompensé. C'est très beau. La logique voudrait qu'il lâche un peu au 5e set, parce que c'est son 15e set en 5 jours, donc forcément il va être fatigué, et il va le chercher avec les tripes. C'est un match qui va compter pour lui, dont il se souviendra toute sa vie. C'est notre joueur d'avenir».



Nadal lui-même y est allé de son compliment: «Lucas est jeune, mais il a déjà tous les coups du tennis dans son répertoire, i, il peut viser haut s'il arrive à continuer à progresser. L'enjeu maintenant pour lui est de continuer à progresser».