VIDEO. Matchs truqués en tennis: «Nous sommes vigilants», assure l'ATP

TENNIS Une enquête menée par les médias britanniqes ont mis à jour un vaste réseau de paris suspects répétés à propos d'une quinzaine de joeurs majeurs...

J.L. avec AFP

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Novak Djokovic lors d'une session d'entraînement à l'Open d'Australie.
Novak Djokovic lors d'une session d'entraînement à l'Open d'Australie. — Vincent Thian/AP/SIPA

Les premières balles ont été tapées à l'Open d'Australie, lundi à Melbourne, alors que des révélations de médias britanniques venaient de jeter le soupçon sur la probité du circuit de tennis, obligeant l'ATP à réagir. Selon la BBC et le site BuzzFeed, qui ont eu accès à des documents confidentiels, seize joueurs ont été soupçonnés d'avoir truqué des matches lors de la décennie écoulée, sans être sanctionnés par l'ATP.

Et pas n'importe lesquels! Parmi eux figurent des vainqueurs de Grand Chelem et huit sont inscrits à l'édition 2016 de l'Open d'Australie. Le président de l'ATP a été contraint d'improviser une conférence de presse à Melbourne pour démentir toute tentative d'escamotage. «Nous ne sommes pas complaisants, nous sommes vigilants», a assuré Chris Kermode.

>> Des vainqueurs de Grand Chelem concernés?

Ces révélations n'ont pas troublé les premiers cadors en lice sous le soleil estival de Melbourne: Serena Williams, Kei Nishikori ou encore Tomas Berdych et Petra Kvitova, se sont qualifiés sans perdre un set. Les débuts de Williams étaient particulièrement attendus car la tenante du titre n'était plus apparue dans un match officiel depuis sa défaite en demi-finale de l'US Open en juin.

Alors que sa préparation avait été gênée par une douleur aux genoux, l'Américaine n'a donné aucun signe de souffrance physique face à l'Italienne Camila Giorgi, battue 6-4, 7-5 dans un match assez accroché. Du côté français, Kristina Mladenovic s'est bien tirée d'un premier match compliqué face à la finaliste de 2014, Dominika Cibulkova, en deux sets 6-4, 6-3. Gilles SImon, et ïerre-Hugues Herbert ont également franchi ce premier tour sans encombre.