Tests d'automne : World Rugby propose une fenêtre internationale de six week-ends

RUGBY Cette fenêtre internationale « temporaire » se déroulerait du 24 octobre au 5 décembre 2020

20 Minutes avec AFP

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Le match entre la France et les Tonga lors de la Coupe du monde au Japon, le 6 octobre 2019.
Le match entre la France et les Tonga lors de la Coupe du monde au Japon, le 6 octobre 2019. — Nicolas Datiche/SIPA

Le comité exécutif de World Rugby a recommandé mercredi une fenêtre internationale exceptionnelle de six week-ends pour les tests d’automne, et a annoncé que le Rugby Championship se tiendrait dans un seul pays sur la même période.

Cette fenêtre internationale « temporaire », du 24 octobre et 5 décembre, se décomposerait en trois parties pour les nations de l’hémisphère Nord, selon les vœux de l’instance internationale : deux week-ends fin octobre pour disputer les matchs du Tournoi des VI Nations reportés en raison de la crise sanitaire, une pause le week-end du 7 novembre puis quatre semaines pour des rencontres entre équipes européennes et équipes invitées (Japon, Fidji…).

Côté sud, le Rugby Championship, qui se dispute d’ordinaire en août et septembre, se tiendra du 7 novembre au 12 décembre avec le programme habituel, soit six matchs par équipe, mais dans un seul pays pour éviter les problématiques de transport et les risques de contamination liés à la pandémie de Covid-19.

La Nouvelle-Zélande pressentie

Selon une lettre de World Rugby adressée à la LNR, la Nouvelle-Zélande est fortement pressentie pour accueillir la compétition. Les joueurs sud-africains et argentins évoluant en Europe devraient alors s’envoler au plus tard le 18 octobre, au lendemain de la finale de Coupe d'Europe, afin de respecter la quatorzaine stricte imposée par le gouvernement avant le tournoi. En compensation, les stars argentines et sud-africaines seront présentes en août et septembre en Europe, notamment pour la phase finale reportée de Coupe d'Europe, souligne World Rugby.

Pour allonger la fenêtre internationale, la modification « temporaire » du Règlement 9 imposant aux clubs de libérer les joueurs sélectionnés trois week-ends en novembre sera soumise au vote du conseil de World Rugby le 30 juillet. Le Règlement 9 actuellement en vigueur sera de nouveau appliqué dès mi-décembre, selon World Rugby. Les clubs professionnels, fragilisés par l’interruption des compétitions en raison de la pandémie de coronavirus, redoutent cet élargissement de la fenêtre internationale.