Le champion olympique Ryan Lochte suspendu 14 mois par l'agence américaine antidopage

NATATION Le nageur a eu recours à une perfusion de vitamines, et il avait publié la photo sur les réseaux sociaux...

W.P

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Ryan Lochte, aux JO de Rio
Ryan Lochte, aux JO de Rio — Lee Jin-man/AP/SIPA

Coup de tonnerre en pleine mer. Le nageur américain et sextuple champion olympique Ryan Lochte a été suspendu lundi par l’agence américaine antidopage. Il sera écarté des bassins pendant 14 mois. Lochte a eu recours à une perfusion de vitamines, ce qui est interdit. Et la manière dont il s’est fait attraper est pour le moins ubuesque.

Chopé pour avoir posté une photo sur les réseaux

Au mois de mai, le multiple champion olympique de 33 ans avait posté sur les réseaux une photo où on le voyait en pleine perfusion. Pas très malin. Alertée par la nature suspecte de la photo, l'USADA (l’agence américaine antidopage) s’est mise à enquêter sur le cas Lochte. Conclusion, le nageur a utilisé une dose supérieure à celle prévue par la réglementation.

« L’enquête de l’USADA, à laquelle Lochte a pleinement coopéré, a révélé que Lochte a reçu une perfusion intraveineuse de substances autorisées », a justifié l’agence, précisant que la méthode utilisée était contraire au règlement en vigueur, à savoir que l’homme aux douze médailles olympiques a utilisé une dose supérieure (plus de 100 mL en 12 heures) à celle autorisée.

« Rien pris d’illégal »

« Je n’ai rien pris d’illégal. Tout était légal. Vous pouvez acheter ça chez CVS ou Walgreens (deux chaînes de supérettes et pharmacies américaines) mais il y a des règles et vous devez vous y conformer », a regretté Ryan Lochte lors d’une conférence de presse lundi. Il a également dit accepter cette décision.

La décision, rétroactive à la date du 24 mai, signifie que Ryan Lochte ne pourra pas participer au championnat américain cette semaine en Californie, ni, surtout, aux championnats du monde l’an prochain. Lochte a précisé qu’il prévoit toujours de s’entraîner pour pouvoir participer aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020. S’il y parvient, il fêtera ses 36 ans pendant la compétition reine.