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KENYAKelvin Kiptum, recordman du monde du marathon, meurt dans un accident

Kelvin Kiptum, recordman du monde du marathon, meurt à 24 ans dans un accident

KENYAL’entraîneur de Kelvin Kiptum, Gervais Hakizimana, est également mort dans cet accident de la route
Kelvin Kiptum célébrant son record du monde, lors du marathon de Chicago le 8 octobre 2023.
Kelvin Kiptum célébrant son record du monde, lors du marathon de Chicago le 8 octobre 2023. - KAMIL KRZACZYNSKI / AFP
20 Minutes avec AFP

20 Minutes avec AFP

Le monde de l’athlétisme est en deuil. Le détenteur du record du monde du marathon Kelvin Kiptum, grand favori pour le titre olympique de la discipline aux Jeux de Paris cet été, est mort dans un accident de la route dans le centre du Kenya dimanche soir à l’âge de 24 ans.

« L’accident s’est produit vers 23 heures (21 heures à Paris). La voiture avait trois occupants. Deux sont morts sur le coup », a déclaré le commandant du comté d’Elgeyo Marakwet, Peter Mulinge, confirmant que « les deux (morts) sont Kiptum et son entraîneur » Gervais Hakizimana.

Kiptum était au volant

« C’est Kiptum qui conduisait en direction d’Eldoret et le conducteur a perdu le contrôle (du véhicule) (…), tuant les deux sur place. Une passagère a été blessée et a été transportée d’urgence à l’hôpital », a ajouté le commandant.

Kiptum avait fait une irruption tonitruante dans le monde du marathon, battant le record du monde de la discipline à Chicago en octobre dernier (2 h 00 min et 35 secondes), pulvérisant de 34 secondes le temps de son compatriote Eliud Kipchoge, pour le troisième marathon de sa carrière seulement. Le Kényan avait annoncé qu’il allait tenter de devenir le premier homme à courir un marathon officiel sous la barre symbolique des deux heures à Rotterdam le 14 avril.

Une mort brutale comme celle de Samuel Wanjiru

Kiptum a perdu la vie non loin de ses routes d’entraînement et de son village d’origine de Chepkorio, à une quarantaine de kilomètres d’Eldoret, dans la vallée du Rift haut lieu de la course de fond kényane. Il était entraîné par le Rwandais Gervais Hakizimana, qui avait rencontré Kiptum pendant ses séjours d’entraînement au Kenya.

« Nous sommes bouleversés et profondément attristés d’apprendre la mort de Kelvin Kiptum et de son entraîneur, Gervais Hakizimana », a commenté Sebastian Coe, le président de World Athletics, la fédération internationale d’athlétisme, saluant dans un communiqué « un athlète extraordinaire qui laisse un héritage extraordinaire ». « Il nous manquera », conclut-il.

Ce décès rappelle la mort brutale d’un autre grand marathonien kényan, Samuel Wanjiru, au même âge en 2011, après son titre olympique en 2008 aux Jeux olympiques de Pékin.

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