Euro: Les Bleues battent le Danemark et s'offrent une belle médaille de bronze

HANDBALL Encore un podium pour les Françaises, cinq mois après les Jeux de Rio...

N.C. avec AFP

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Manou Houette et l'équipe de France de handball ont remporté la médaille de bronze lors de l'Euro, le 18 décembre 2016 en Suède.
Manou Houette et l'équipe de France de handball ont remporté la médaille de bronze lors de l'Euro, le 18 décembre 2016 en Suède. — Bjorn Larsson Rosvall/AP/SIPA

Quatre mois après leur belle aventure de Rio, les handballeuses françaises sont remontées sur un podium international en remportant la médaille de bronze de l'Euro aux dépens du Danemark, dominé 25 à 22 dans la «petite finale», dimanche à Göteborg.

Cette troisième médaille européenne après 2002 et 2006, la huitième internationale du hand français depuis 1999, est un bel accomplissement. Les Bleues ont eu le mérite de se remobiliser après la deuxième place aux Jeux, ce qui n'avait rien d'évident. Les Russes, championnes olympiques, éliminées dès la phase de poule en Suède, n'y sont pas parvenues.

Ce résultat consolide la place de la France dans le peloton de tête, à deux ans du prochain Euro qui aura lieu dans l'Hexagone. En attendant, les joueuses d'Olivier Krumbholz joueront le Mondial 2017 en Allemagne, pour lequel elles sont déjà qualifiées, avec de grandes ambitions.

La dépression de 2015 semble loin...

C'est aussi une victoire personnelle pour le sélectionneur. De retour aux commandes cette saison, après avoir été évincé en 2013 pour manque de résultats, le Messin a tiré le groupe d'un mauvais pas. Au Mondial 2015 au Danemark, l'équipe de France avait plongé dans une crise sportive, après l'échec en quart de finale, et aussi humaine, à cause d'un conflit impliquant des joueuses, des membres de l'encadrement et le sélectionneur Alain Portes. Celui-ci avait finalement été écarté, ouvrant la fois au retour de l'entraîneur historique.

A l'Euro, plusieurs joueuses ont confirmé qu'elles faisaient partie des toutes meilleures au monde, l'arrière gauchère Alexandra Lacrabère, Estelle Nzé-Minko, révélation du tournoi au poste de demi-centre, le pivot Béatrice Edwige, meilleur défenseur de la compétition, et les deux gardiennes complémentaires Amandine Leynaud et Laura Glauser.

Dans ce match pour la troisième place, les Bleues ont mis fin au suspense en démarrant par un 5-0, écart maintenu à la pause (14-9). Le risque de décompression après la défaite de vendredi était écarté. En seconde période, les Danoises sont revenues à plusieurs reprises à une unité (16-15, 17-16, ...), mais de bons arrêts de Glauser et deux derniers buts d'Edwige ont empêché le match de tourner.