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FootballMessi a envie d’être au Mondial 2026, mais reconnaît que ce sera difficile

Coupe du monde 2026 : Comment ça la retraite ? Leo Messi a « envie d’y être », mais reconnaît que « ce sera difficile »

FootballL’ancien joueur du FC Barcelone et du PSG, aussi, ne veut toujours pas prendre sa retraite internationale
La liberté guidant le peuple
La liberté guidant le peuple - AFP / AFP
Antoine Huot de Saint Albin

A.H. avec AFP

Il a encore des semestres à cotiser avant de prendre sa retraite. Un an après son titre mondial avec l’Argentine, le capitaine de l’Albiceleste, Lionel Messi, a de nouveau évoqué l’hypothèse de sa participation au Mondial 2026, disant en avoir « plus que jamais » envie, mais avouant qu'« en étant réaliste, ce sera difficile ». Pour le moment, « la seule chose à laquelle (il) pense aujourd’hui est de bien arriver à la Copa América » en juin-juillet aux Etats-Unis, compétition que l’Argentine a remportée en 2021.

« Après, le temps dira si je suis ou pas au Mondial 2026, a-t-il déclaré sur la chaîne Star +. Je vais arriver à un âge (39 ans) qui normalement ne me permettrait pas de disputer le Mondial. J’ai déjà dit que je ne pensais pas que j’y serai, et il avait semblé que je prendrais ma retraite après le dernier Mondial, mais c’est tout le contraire. Maintenant, je veux y être plus que jamais. »

« Nous vivons un moment spécial »

C’est à ce jour sa déclaration d’intention la plus ferme sur son envie de continuer, s’il peut, jusqu’en 2026. Depuis le titre 2022, Messi, 36 ans, a toujours répété qu’il prendrait son avenir avec la sélection au jour le jour en fonction de son état, sans se projeter. « Je ne pense pas au Mondial, et je ne dis pas à 100 % que je n’y serai pas, car tout peut arriver, a-t-il ajouté. Peut-être qu’on réussira bien à la Copa America, et que tout sera réuni pour continuer. Peut-être pas. En étant réaliste, ce sera difficile. »

« Après tant d’années de souffrance, aujourd’hui nous vivons un moment spécial comme je n’en ai jamais vécu, et je veux en profiter pleinement, dit Messi du plaisir qu’il prend actuellement en sélection. Je veux profiter de tout ça, sans penser à deux ou trois ans, qui dans le football, est très long. »

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