Liga : Aïe, déjà la première défaite pour le Barça de Quique Setién face à Valence

FOOTBALL C'est l'occasion rêvée pour le Real Madrid de prendre la tête de la Liga dimanche soir

A.L.G. avec AFP

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Messi et le Barça vivent une saison galère.
Messi et le Barça vivent une saison galère. — JOSE JORDAN / AFP

Premier coup dur pour Quique Setién : pour son troisième match sur le banc du Barça, l’entraîneur espagnol a essuyé samedi sa première défaite, à Valence (0-2), à l’occasion de la 21e journée de Liga. De quoi fragiliser la première place des Blaugranas au classement puisque leurs dauphins madrilènes ont l’occasion de prendre trois points d’avance en cas de victoire dimanche à Valladolid.

Une semaine après son récital contre Grenade, où il avait culminé à 1.005 passes – dont 92 % réussies, avec 82,1 % de possession de balle, deux records cette saison –, le Barça a reconduit le plan de jeu de son nouvel entraîneur, sans succès. Les Catalans ont plié par deux fois, d’abord sur un but contre son camp de Jordi Alba puis sur une réalisation de l’Uruguayen Maxi Gomez.

Messi déçoit aussi

Malgré un grand Marc-André ter Stegen, qui a repoussé le penalty de ce même Maxi Gomez dès la 8e minute et qui a multiplié les arrêts de grande classe en première période, les Blaugranas, inoffensifs devant les cages valenciennes et fébriles en défense, n’ont pas réussi à rester imperméables.

Vainqueurs d’Ibiza (D3) dans la difficulté mercredi en Coupe du Roi grâce à un doublé d’Antoine Griezmann, les hommes de Quique Setién, déjà critiqué moins de deux semaines après le limogeage de son prédécesseur Ernesto Valverde, ont manqué de verticalité dans leur jeu. La paire de défenseurs centraux Gérard Piqué-Samuel Umtiti n’a pas été des plus rassurantes.

Même Lionel Messi, capitaine du Barça, n’a rien pu faire. Alors qu’il a sauvé les siens à maintes reprises cet hiver, l’Argentin a livré une prestation très moyenne samedi, enchaînant les passes manquées, les coups francs ratés et les mauvais choix.