Foot féminin: L'OL rachète le club de Megan Rapinoe pour 3 millions d'euros

FOOTBALL L'expertise de l'institution au service du Reign FC

N.C. avec AFP

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L'OL a annoncé avoir racheté le Reign FC, le club de Megan Rapinoe, le 19 décembre 2019.
L'OL a annoncé avoir racheté le Reign FC, le club de Megan Rapinoe, le 19 décembre 2019. — Ted S. Warren/AP/SIPA

OL Groupe, la holding qui coiffe le club de football de Lyon, a annoncé jeudi être parvenue à un accord pour racheter le Reign FC, club américain où joue la superstar du football féminin Megan Rapinoe. L’entreprise de Jean-Michel Aulas va reprendre les actifs de ce club basé à Tacoma, non loin de Seattle (nord-ouest des Etats-Unis), pour 3,5 millions de dollars (3,1 millions d’euros).

« C’est un grand jour pour le Reign FC et pour le football féminin », s’est réjoui Bill Predmore, ancien propriétaire du club, lors d’une conférence de presse. Megan Rapinoe s’est réjouie d’un « partenariat énorme » et espère que son club profitera de « l’expertise » lyonnaise. Jean-Michel Aulas s’est quant à lui fixé « l’ambition de gagner un titre aux Etats-Unis aussi, le plus vite possible ».

L’ouverture de négociations exclusives avec les actionnaires du Reign FC avait été annoncée fin novembre. L’Olympique lyonnais, puissance du football féminin en Europe, avait alors expliqué vouloir ainsi « consolider sa place (…) en tant qu’acteur majeur du football féminin dans le monde ». Le club américain sera à l’avenir détenu par une nouvelle holding contrôlée à 89,5 % par OL Groupe. Le solde du capital reviendra à Bill Predmore (7,5 %), et à l’ex-basketteur Tony Parker, récemment promu « ambassadeur de la marque OL aux Etats-Unis » (3,0 %).

Finalisation de l’opération en janvier

Predmore continuera à diriger le club au jour le jour, avec l’aide d’un directeur des opérations nommé par l'OL. Jean-Michel Aulas présidera le conseil d’administration du club. Le directeur général de l’OL Thierry Sauvage a expliqué à l’AFP que son groupe avait choisi de ne reprendre que les actifs du club américain – un schéma « extrêmement classique aux Etats-Unis », qui permet au club de ne pas avoir à assumer la dette de sa nouvelle acquisition.

Le montant de la transaction correspond essentiellement à la valeur du portefeuille de joueuses et au droit de pouvoir jouer en première division américaine, la National Women’s Soccer League (NWSL). Il n’inclut pas d’installations sportives, le Reign FC jouant dans un stade municipal, a-t-il précisé. Le club évolue depuis ses origines en NWSL, une ligue fermée. Deux de ses joueuses, la Ballon d'or 2019 Megan Rapinoe et la milieu de terrain galloise Jessica Fishlock, ont évolué dans le passé avec l’OL. La finalisation de l’opération est prévue en janvier.