Euro 2016: Les Portugais voulaient «gagner pour Ronaldo»

FOOTBALL La star portugaise est sortie en larmes au bout de 20 minutes seulement dans cette finale…

N.C.
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Ronaldo réconforté par ses coéquipiers, qui lui ont offert ensuite la victoire qu'il attendait tant dans cet Euro 2016.
Ronaldo réconforté par ses coéquipiers, qui lui ont offert ensuite la victoire qu'il attendait tant dans cet Euro 2016. — ProSports/Shutterstock/SIPA

Au Stade de France,

Qu’on soit Portugais ou non, la sortie sur blessure de Ronaldo après seulement 24 minutes de jeu a été un sale coup porté à cette finale. Les uns perdaient leur capitaine et meilleur joueur, les autres un adversaire contre qui se forment les finales légendaires. Cela a été évidemment plus dur de s’en remettre pour les premiers, mais ils y sont parvenus, pour lui.

« Ça a été très difficile, vraiment, assure Pepe. C’est notre leader, c’est celui qui a tous nos espoirs, toute notre confiance. Quand il a dit qu’il ne pouvait pas continuer, j’ai dit à mes coéquipiers qu’il fallait nous battre pour lui, gagner pour lui. »

Affaiblis devant, les Portugais se sont alors concentrés sur ce qu’ils savent le mieux faire depuis le début de cet Euro : défendre comme des acharnés. «On avait construit notre équipe en fonction de lui, c'est normal quand on dispose du meilleur joueur du monde, raconte le sélectionneur, Fernando Santos. Il a fallu surmonter cette difficulté. J'ai changé de stratégie en musclant le milieu.» Et ça a payé. Rui Patricio a fait le boulot dans les buts, a été sauvé par son poteau quand il a fallu et puis Eder a surgi.

Ronaldo a alors été le premier à sauter du banc pour exulter. Depuis sa sortie, il était là à trépigner, donner des ordres, motiver tout le monde à la fin du temps réglementaire. Un vrai coach adjoint. « Il a un esprit d’équipe formidable. Il a essayé de rester sur le terrain, ça n’a pas été possible mais l’avoir ensuite dans le vestiaire et sur le banc a été une grande aide, apprécie Fernando Santos. Il a apporté un grand soutien à toute l’équipe, pour motiver les joueurs. Je le remercie au nom de toute l’équipe ». La réciproque est au moins aussi vraie. Grâce à ses coéquipiers, le grand CR7 a obtenu ce qu’il souhaitait plus que tout : amener à son pays le premier trophée de son histoire.