Alberto Contador envisage de lancer sa propre équipe pro en 2017

CYCLISME L'Espagnol est le leader de l'équipe Tinkoff jusqu'à la fin de l'année 2016...

V.B. avec AFP

— 

Alberto Contador sur les routes du Tour de France en 2015.
Alberto Contador sur les routes du Tour de France en 2015. — Christophe Ena/AP/Sipa

« El Pistolero » l’a annoncé lundi. Leader de l’équipe Tinkoff jusqu’à fin 2016, Alberto Contador envisage de lancer sa propre équipe professionnelle en 2017, au sein de laquelle l’Espagnol n’exclut pas d’évoluer.

Sauf chute ou blessure, l’année 2016 s’annonce a priori comme la dernière dans le peloton pour le grimpeur madrilène (33 ans), qui vise le Tour de France et les Jeux de Rio cet été et a souvent répété vouloir se retirer au sommet.

Mais Contador, dont la fondation sponsorise des équipes de jeunes (juniors et Espoirs) depuis trois ans, n’écarte pas l’idée de faire durer le plaisir au sein d’une structure nouvelle qu’il monterait lui-même.

« Deux options en tête »

« J’ai deux options en tête : l’une est (de continuer) si je subis un contretemps sur le Tour, comme en 2014, et l’autre de lancer une équipe professionnelle », a expliqué le coureur, triple lauréat de la Vuelta (2008, 2012, 2014) et double vainqueur du Giro (2008, 2015). Un projet qui a une chance sur deux d’aboutir, selon le double vainqueur du Tour de France (2007, 2008).

« Cette seconde option prend de plus en plus de consistance, mais c'est compliqué. Il faut (...) une équipe qui présente des garanties maximales pour courir au plus haut niveau. Cela implique un budget très élevé », a ajouté Contador.

Un budget d'environ 15 millions d'euros

Il a chiffré à environ 15 millions d'euros le budget moyen d'une équipe de niveau World Tour (première division). Compétiteur-né, Contador a indiqué qu'il ne pourrait courir avec cette nouvelle formation que si elle est compétitive sur le Tour de France.

Dans le cas contraire, il envisage aussi de lancer l'équipe sans faire partie de l'effectif, se contentant d'un rôle de dirigeant et d'ambassadeur.

« Aucune autre équipe au niveau de Sky »

« Si elle ne peut pas m'épauler au plus haut niveau, ce n'est peut-être pas intéressant pour moi », a ajouté l'Espagnol, se disant impressionné par l'effectif 2016 de la formation Sky du Britannique Chris Froome.

« Aucune autre équipe n'est à leur niveau. Ils peuvent aligner quasiment deux équipes complètes pour le Tour de France », a commenté Contador, qui devrait être l'un des rivaux de Froome en juillet.