MotoGP : La fin d’une époque, Valentino Rossi mettra un terme à sa carrière à la fin de la saison

GOOD BYE LEGEND Le nonuple champion du monde toutes catégories a décidé de ne pas rempiler pour une dernière saison

A.L.G. avec AFP
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Rossi, c'est (bientôt) fini.
Rossi, c'est (bientôt) fini. — Graham Holt/ProSports/REX/SIPA

L’icône italienne du Championnat du monde de motoGP Valentino Rossi, 42 ans, se retirera de la compétition à l’issue de la saison 2021, a-t-il annoncé lors d’une conférence de presse jeudi en marge du GP​ de Styrie, en Autriche. « J’ai décidé d’arrêter à la fin de la saison », a déclaré le pilote, neuf fois champion du monde toutes catégories confondues mais en perte de vitesse depuis quelques années. « Hélas, je commence ma dernière moitié de saison comme pilote de MotoGP. C’est un moment difficile, assez triste, a-t-il confié. L’an prochain, ma vie va changer. Ça a été un très long voyage, mais vraiment très, très amusant. »

Engagé en 2021 avec Yamaha-SRT, Rossi l’avait annoncé : il déciderait de son avenir cet été, selon ses résultats. Or le « Docteur » a connu le début de saison le plus difficile de sa carrière parmi l’élite mondiale, avec un seul top 10 en Italie et une triste 19e place chez les pilotes avec 17 points à la veille de la dixième manche. « Durant la saison, les résultats n’étaient pas ceux que j’attendais, donc j’ai commencé à me questionner », a-t-il expliqué.

Rossi, « un pilote à vie »

Rossi aurait pu poursuivre pour une saison supplémentaire (sa 27e en Mondial) avec sa propre équipe, la VR46, qui intégrera le MotoGP en 2022 comme satellite de Ducati, mais il en a décidé autrement. « J’aurais aimé courir avec mon équipe mais j’ai décidé que non car cela impliquait de changer de moto [de Yamaha à Ducati] », a-t-il détaillé. « Pour deux ou trois ans, ça irait, mais pour une saison seulement, cela présentait peut-être trop de risques. »

On ne devrait toutefois pas voir la star disparaître des circuits : outre la gestion de son équipe engagée en championnat du monde de vitesse moto, Rossi souhaite s’essayer à la course automobile. « Je crois que je suis un pilote à vie, a-t-il affirmé. Je vais juste changer des motos aux voitures, certainement pas au même niveau, mais je pense que je vais continuer à courir. »