L'athlète américaine Gabriele Grunewald est décédée d'un cancer à l'âge de 32 ans

ATHLETISME Elle souffrait de deux types de cancer depuis 2009

M.D. avec AFP

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Gabriele Grunewald
Gabriele Grunewald — Rich Pedroncelli/AP/SIPA

Une très triste nouvelle pour le monde de l’athlétisme puisque l'Américaine Gabriele Grunewald, spécialiste du 1500 m, est décédée à l’âge de 32 ans d’un cancer, a annoncé sa famille mardi. « A 7h52 (mardi), j’ai dit à mon héroïne, à ma meilleure amie, à mon inspiration, à ma femme : "J’ai hâte de te retrouver au plus vite" », a écrit son mari, Justin Grunewald, sur son compte Instagram.

Gabriele Grunewald avait annoncé en 2009 qu’elle souffrait d’une forme rare d’un cancer des glandes salivaires. L’année d’après, elle avait révélé qu’elle souffrait également d’un cancer de la thyroïde. Malgré plusieurs opérations et un traitement lourd, elle avait participé en 2012 aux sélections américaines pour les Jeux Olympiques de Londres et avait manqué de peu sa qualification en terminant 4e du 1500 m.

En 2014, elle avait remporté le titre national sur 3000 m lors des Championnats des Etats-Unis en salle. Elle avait à nouveau tenté de décrocher sa qualification pour les JO en 2016, quelques semaines seulement après une opération pour enlever une tumeur au foie. « Gabrielle restera l’une des athlètes les plus courageuses qu’il nous a été donné de rencontrer (…) Elle a inspiré et va inspirer beaucoup de gens », a indiqué la Fédération américaine d’athlétisme.