Le Français Adrien Théaux a renoué au bon endroit avec le podium de la Coupe du monde de ski alpin en se classant samedi 3e de la descente de Rosa Khutor
Le Français Adrien Théaux a renoué au bon endroit avec le podium de la Coupe du monde de ski alpin en se classant samedi 3e de la descente de Rosa Khutor — Fabrice Coffrini afp.com

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Coupe du monde de ski: Théaux 3e de la descente de Rosa Khutor remportée par Feuz

Le Français Adrien Théaux a renoué au bon endroit avec le podium de la Coupe du monde de ski alpin en se classant samedi 3e de la descente de Rosa Khutor, épreuve test des Jeux d'hiver 2014 de Sotchi, dominée par le Suisse Beat Feuz.

Le jour de son 25e anniversaire, le Bernois a devancé, en 2 min 14 sec 10/100e, le Canadien Benjamin Thomsen, valeur montante de la discipline reine, et Théaux de 27 et 59/100e.

"Je suis très très content de ma course aujourd'hui, alors que je l'étais moins des entraînements. Peut-être que j'en avais gardé sous le pied? Les deux dernières bosses vont loin (les sauts, ndr). Mais ce sont des bosses saines, qu'on aborde avec de la visibilité. Disons que cette piste c'est un peu Bormio en plus long", a expliqué le Français, surnommé +Minus+ à ses débuts en raison de son gabarit frêle.

Bode Miller, qui avait critiqué le tracé trop tournant du haut de la piste, a échoué à 2/100e du podium. En fait, l'Américain a été le meilleur sur cette partie technique, façon super-G, ex-aequo avec Théaux.

Le skieur de Val Thorens, qui a décroché à 27 ans le 3e podium de sa carrière en descente sur le circuit majeur, a été moins tranchant sur la partie intermédiaire du tracé, là où Feuz a non seulement refait son retard mais jeté les bases de son succès grâce à ses qualités de glisseur.

Seul Thomsen, 24 ans également, a été supérieur au Suisse dans ce secteur, réalisant en outre des sauts impressionnants. Déchaussés, ces deux-là ne paient pas de mine, surtout le blondinet Thomsen, un petit gabarit de l'Ouest canadien qui n'a peur de rien.

Il y a une semaine, il s'était annoncé avec le dossard 50 par une 5e place lors de la seconde descente de Chamonix. Vainqueur ce jour-là, son compatriote Jan Hudec avait dit: "ce n'est que le commencement, c'est le plus fou d'entre nous".

Grâce à cette 4e victoire en Coupe du monde, surtout la 3e cette saison, Feuz s'est rapproché au classement général à 50 points du Croate Ivica Kostelic. Et il talonne son compatriote Didier Cuche, seulement 12e dans le Caucase, au classement de la descente.

Impressionnant lors des entraînements, l'Autrichien Hannes Reichelt était en tête à l'issue de la 1re minute de course, mais la seconde l'a repousé à la 9e place, à 1 sec 11/100e du vainqueur.

Un des favoris, eu égard au tracé et à la glace, l'Italien Christof Innerhofer a perdu un ski au début de la pente. Pour un moindre mal, puisque le triple médaillé des Mondiaux 2011 a terminé en télémark.

Avec le dossard 44, le Haut-Savoyard David Poisson a signé le 19e temps, mieux que Johan Clarey (22e).