Tour de France 2002 : Premier coureur positif au Covid-19, Geoffrey Bouchard abandonne

CYCLISME Geoffrey Bouchard, souffrant lors de la 7e étape, a été testé positif au Covid-19 et a dû abandonner le Tour de France au matin de la 8e étape

A.H. avec AFP
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Geoffrey Bouchard lors du Dauphiné
Geoffrey Bouchard lors du Dauphiné — SOPA Images/SIPA

Ce début de Tour de France est compliqué pour l'équipe AG2R-Team Citroën. Alors que Ben O'Connor connaît des difficultés et est désormais loin au classement général, Geoffrey Bouchard doit abandonner la Grande Boucle. Souffrant au cours de la 7e étape, le coureur français a subi un test antigénique à son retour à l’hôtel qui s’est avéré positif. Il a été immédiatement isolé du reste du groupe.

Les tests subis par les autres membres du groupe, coureurs et encadrement, ont été négatifs, a précisé le Dr Serge Niamke, médecin de l’équipe française, en ajoutant que « l’équipe pratique des tests antigéniques tous les trois jours en plus des tests organisés par l’organisateur du Tour de France ».

« C’est une grosse désillusion »

« Je ne me sentais pas bien durant l’étape, a expliqué Bouchard, 30 ans, qui a gagné par le passé le classement de la montagne du Giro et de la Vuelta. C’est une grosse désillusion car j’entrais sur mon terrain de prédilection, la montagne. C’était mon premier Tour de France et c’est triste de le terminer ainsi. »

« Nous avons mis en place et appliqué un protocole très strict depuis le début de la crise sanitaire pour garantir la santé de nos coureurs et de notre encadrement », a déclaré le patron de l’équipe, Vincent Lavenu. Je suis triste pour Geoffrey sur lequel nous comptions dans les prochains jours. Le Tour n’est pas fini et nous espérons retrouver le devant de la scène en arrivant dans la montagne. »