Guerre en Ukraine : Le gardien star de l’équipe russe envoyé de force au service militaire

HOCKEY SUR GLACE Ivan Fedotov a été arrêté et envoyé dans le Grand Nord pour y faire son service militaire, auquel il voulait échapper en plein conflit en Ukraine

N.C. avec AFP
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Le gardien russe Ivan Fedotov a été arrêté et envoyé dans le Grand Nord pour y faire son service militaire.
Le gardien russe Ivan Fedotov a été arrêté et envoyé dans le Grand Nord pour y faire son service militaire. — Sergei Savostyanov/TASS/Sipa USA/SIPA

Le gardien de l’équipe nationale de hockey sur glace russe, Ivan Fedotov, a été arrêté et envoyé dans le Grand Nord pour y faire son service militaire, auquel il voulait échapper en plein conflit en Ukraine, ont rapporté plusieurs médias lundi. Vice-champion olympique âgé de 25 ans, Fedotov venait de s’engager avec une équipe de hockey aux Etats-Unis et devait s’y rendre prochainement.

L’agence de presse TASS et l’avocat du joueur ont rapporté que Fedotov avait été envoyé à Severomorsk, dans la région de Mourmansk, dans le Grand Nord, au climat rude, où se trouve une importante base navale. Le journal sportif russe de référence Sport-Express et le média Fontanka ont rapporté de leur côté que le joueur avait été envoyé dans la ville de Severodvinsk, dans la région voisine d’Arkhanguelsk.

« L’obligation de faire le service militaire figure dans la loi russe »

Selon plusieurs médias, le joueur avait été interpellé vendredi soir à Saint-Pétersbourg (nord-ouest), car soupçonné d’avoir voulu se soustraire au service militaire, en plein conflit en Ukraine. Selon ces médias, Fedotov a été admis dans un hôpital après son interpellation, car il disait se sentir mal, ce qu’a confirmé son avocat Alexeï Ponomarev. « Il a été transféré de l’hôpital, mais je n’ai pas plus d’informations », a déclaré ce dernier.

De son côté, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a estimé que « des discussions sentimentales autour de ce sujet sont peu appropriées ». « L’obligation de faire le service militaire figure dans la loi russe », a-t-il déclaré à la presse.

Relents de guerre froide

Fedotov a été le gardien titulaire de l’équipe russe lors des Jeux olympiques de 2022 et a remporté avec elle une médaille d’argent. Evoluant en 2021-22 au CSKA Moscou, il a signé en mai un contrat avec les Flyers de Philadelphie (NHL) et s’apprêtait à se rendre aux Etats-Unis, pays avec lequel la Russie a des relations très tendues.

Le service militaire obligatoire, d’une durée d’un an, est très impopulaire en Russie face à la peur de bizutages, la perspective de travaux ennuyeux, et, désormais, la crainte d’être envoyé en Ukraine. De nombreux Russes, souvent aidés activement par leurs parents, multiplient les stratégies pour y échapper en payant des pots-de-vin, en obtenant des exemptions médicales ou grâce à leurs études.

L’opposition accuse en outre les autorités d’instrumentaliser le service militaire pour punir les détracteurs du Kremlin en les envoyant notamment dans des zones reculées où le travail est particulièrement pénible. C’est le cas par exemple de Rouslan Chaveddinov, un militant proche de l’opposant emprisonné Alexeï Navalny, qui, en 2019, a été emmené menotté sur l’archipel de Nouvelle-Zemble, en Arctique, ancien site d’essais nucléaires envahi par les ours polaires en raison du réchauffement climatique.