Rallye de Monte Carlo : Qui est Isabelle Galmiche, la nouvelle copilote de Sébastien Loeb ?

AUTOMOBILE La quinquagénaire est prof de maths dans le Doubs

T.G. avec AFP
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Isabelle Galmiche avec Sébastien Loeb.
Isabelle Galmiche avec Sébastien Loeb. — Valery HACHE / AFP
  • C’est une des héroïnes de ce week-end de sport. Associée à Sébastien Loeb, Isabelle Galmiche a remporté dimanche le rallye de Monte-Carlo.
  • Il s’agit de la première victoire d’une copilote féminine depuis 1997.
  • Qui est cette quinquagénaire, prof de maths près de Montbéliard dans le civil ?

A l’arrivée de la dernière spéciale dimanche, elle n’en croyait pas ses yeux. Avec Sébastien Loeb sur le siège d’à côté, Isabelle Galmiche venait de remporter son premier  rallye du championnat du monde (WRC). Mieux, elle venait de devenir la première femme à en remporter une manche depuis 1997. Près de vingt-cinq ans !

« C’est une histoire de dingue, je ne sais pas quoi dire. J’étais déjà super contente de venir ici avec Seb, et puis on a gagné », a réagi l’intéressée sur le port de Monaco dimanche, après le succès devant Sébastien Ogier et Benjamin Veillas (Toyota). « Des rallyes j’en ai fait beaucoup, mais comme ça là… Même si je ne voulais pas me mettre la pression je l’avais quand même », a continué la copilote de 50 ans, qui depuis jeudi et le début de son premier rallye au plus haut niveau ne lâche pas son sourire.

« La copilote avec qui j’ai le plus roulé excepté Daniel »

« Avec ce genre de voiture, c’est vraiment difficile pour les copilotes. Elle avait beaucoup de choses à dire tout le temps et elle avait un rythme parfait. Bien sûr elle a une grande expérience en rallye en France mais en WRC, tu as beaucoup plus de choses à assimiler », a rendu hommage son pilote après la victoire.

Galmiche et Loeb se connaissent depuis longtemps, et la Française avait déjà accompagné le nonuple champion du monde de 47 ans lors de nombreux essais. Alors quand Loeb et Daniel Elena, son copilote de toujours, se sont séparés, l’Alsacien n’a pas hésité. « Il m’a dit « voilà, j’ai une petite question à te poser. Quand Daniel va arrêter, est-ce que tu es d’accord pour partir avec moi ? » Là ça a été instantané, oui bien sûr ! », a-t-elle rejoué.

« Isabelle, c’est la copilote avec qui j’ai le plus roulé excepté Daniel. Donc elle connaît mes notes, on est habitués à être ensemble. Elle est très passionnée, c’est une amie et je sais qu’elle sera très heureuse d’être avec moi », avait expliqué Loeb mercredi.

Autographes et remerciements

Dimanche, quand Galmiche répondait aux questions en zone mixte, le patron de M-Sport Malcolm Wilson est venu interrompre la session : « il y avait deux stars dans l’équipe avec Isabelle ! ». « Non non, une seule star ! », a repris celle qui, dès ce mardi, sera de retour au travail de professeur de matchs pour adultes, dans un CFA du Pays de Montbéliard, à Bethoncourt.

En attendant, elle signe des autographes. Elle ne réalise pas encore mais savoure, comme elle le faisait en course. Etait-ce cela, la clé, le plaisir ? « Carrément, carrément ! C’est vraiment un truc de dingue comme ça va vite, ça va vraiment vite, en sensations je me régale ! Je n’arrête pas de dire merci à Seb. Encore merci ! »

Sur les traces de Michèle Espinosi-Petit

Le patron de Toyota, l’ancien pilote Jari-Matti Latvala, vient aussi la féliciter, et rappelle qu’elle est la première femme copilote à s’imposer depuis 1997 et l’Italienne Fabrizia Pons (l’ancienne partenaire de Michèle Mouton s’imposait alors avec Piero Liatti).

Galmiche suit aussi les traces de Michèle Espinosi-Petit. Connue sous le surnom de « Biche », elle avait notamment gagné avec Jean-Claude Andruet la toute première manche du championnat du monde des rallyes en 1973. Ici même à Monte-Carlo. « On m’a dit que ça faisait longtemps qu’il n’y avait pas eu de femmes, 1997 c’est vrai que ça commence à faire, du coup c’est cool ! », a-t-elle relevé.