Maroc : Un participant français au Marathon des Sables meurt d’une crise cardiaque

DRAME Les concurrents doivent faire face à des températures extrêmement élevées, atteignant 50 degrés en journée et ne descendant pas sous les 20 degrés la nuit

20 Minutes avec AFP
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Des participants au Marathon des Sables, au Maroc le 4 octobre 2021.
Des participants au Marathon des Sables, au Maroc le 4 octobre 2021. — AFP

Le Marathon des Sables est en deuil. Un concurrent est décédé lundi, victime d’un arrêt cardiaque lors de la deuxième étape de la compétition, qui consiste en une course de 250 km sur 6 jours dans le désert marocain. Dans l’histoire du Marathon, créé en 1986, il s’agit du troisième décès survenu durant l’épreuve.

« Cet après-midi (lundi) à 17h GMT, un participant français du 35e Marathon des Sables a fait un malaise au cœur des dunes de Merzouga. L’homme, proche de la cinquantaine, qui avait rempli toutes les exigences médicales préalables à la course, avait franchi la première étape avec succès, sans avoir recours au service médical », indique le communiqué des organisateurs.

Le directeur médical « sur les lieux dans les minutes suivantes »

« Après son malaise, il a été immédiatement secouru par deux autres concurrents médecins, qui ont déclenché le bouton SOS de sa balise et entamé le protocole de massage cardiaque. Le directeur médical de l’épreuve est arrivé sur les lieux dans les minutes suivantes en hélicoptère (…) Après quarante-cinq minutes de réanimation, l’équipe médicale a constaté le décès ». Le créateur et organisateur de la course, Patrick Bauer, a réuni les participants en début de soirée sur le bivouac pour leur annoncer le décès.

Le départ de la 35e édition a été donné dimanche pour 682 concurrents. Traditionnellement organisé en avril, le Marathon des Sables a lieu cette année en octobre, en raison de la crise liée à la pandémie de Covid-19. Les températures sont extrêmement élevées, atteignant 50 degrés en journée et ne descendant pas sous les 20 degrés la nuit. Lors de la première étape dimanche, longue de 32,2 km, il y a eu 39 abandons et mises hors course, avait indiqué le comité d’organisation. La deuxième étape était longue de 32,5 kilomètres dont 13 km au cœur des dunes les plus hautes du Maroc. La course se poursuivra mardi avec la troisième étape. Une minute de silence sera observée avant le départ.