Stade Toulousain : Suspendu quatre semaines, le capitaine Julien Marchand privé de finale de Coupe d’Europe

RUGBY Le talonneur international est privé de la finale de Champions Cup contre la Rochelle le 22 mai à Twickenham

20 Minutes avec AFP

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Très mauvaise nouvelle pour Julien Marchand et le Stade Toulousain.
Très mauvaise nouvelle pour Julien Marchand et le Stade Toulousain. — Thierry Zoccolan / AFP

La sanction est tombée mercredi soir. Le capitaine du Stade Toulousain Julien Marchand manquera la finale de la Coupe d'Europe contre La Rochelle le 22 mai à Twickenham. Le talonneur international a été suspendu quatre semaines pour un plaquage jugé dangereux en demi-finale contre Bordeaux-Bègles, le 1er mai (21-9).

Le joueur de 26 ans (14 sélections) est passé en visioconférence devant une commission de discipline indépendante de l’EPCR, en charge de l’organisation des épreuves continentales. Il était « soupçonné d’avoir plaqué de manière dangereuse », avec l’épaule, au niveau de la tête, l’ailier de l’UBB Romain Buros à la 58e minute du match. Une accusation qu’il a rejetée.

La commission pas convaincue par la défense

Après avoir entendu ses arguments, ainsi que ceux de son avocat, de son entraîneur Ugo Mola et de son président Didier Lacroix, « la commission [composée d’un Gallois, d’un Anglais et d’un Irlandais] a confirmé la citation car elle a estimé que Marchand était entré en contact avec la tête de Buros d’une façon dangereuse qui aurait mérité un carton rouge », a fait savoir l’EPCR dans un communiqué.

En l’absence de « facteur aggravant » et compte tenu du « casier disciplinaire vierge du joueur » et de « sa bonne conduite pendant l’audience », la sanction initiale de six semaines de suspension a été réduite à quatre semaines.

Le geste incriminé avait échappé au corps arbitral au cours de la rencontre, mais pas aux consultants de la chaîne britannique BT Sports, dont l’ancien international irlandais Brian O’Driscoll, selon lequel Marchand aurait mérité un carton rouge. C’est le commissaire à la citation de la rencontre, l’Irlandais Ed Kenny, qui a déposé une plainte auprès de l’EPCR.

Le talonneur du Stade Toulousain, dont il est l’un des cadres, pourra rejouer à compter du 31 mai et donc participer à la phase finale du Top 14. Il devrait être suppléé pour la finale de Coupe d’Europe, programmée le 22 mai dans le stade londonien de Twickenham, par un autre international français, Peato Mauvaka (24 ans, 6 sélections). Son frère Guillaume Marchand (22 ans) devrait débuter comme remplaçant.