Vendée Globe : Burton en tête, mais Herrmann favori à la faveur des compensations ?

VOILE A trois jours de l'arrivée, les positions sont encore très proches dans le peloton de tête

J.L. avec AFP

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Boris Herrmann peut-il remporter la course à la faveur des bonifications?
Boris Herrmann peut-il remporter la course à la faveur des bonifications? — Loic VENANCE / AFP

A trois jours de l’arrivée prévue aux Sables d’Olonne, Louis Burton (Bureau Vallée 2) a repris dimanche midi la place de leader du Vendée Globe à Charlie Dalin (Apivia), mais leur poursuivant Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco), pourvu d’un bonus de temps, s’accroche.

Le chassé-croisé entre Burton et Dalin

Le mano a mano acharné qui s’est engagé entre les deux navigateurs français depuis dix jours ne cesse de connaître de nouveaux rebondissements et on s’achemine vers la fin de course la plus serrée de l'histoire de l’épreuve. De quoi donner du baume au coeur des organisateurs malgré l’absence de spectateurs aux Sables d’Olonne en raison de la pandémie. Ils avaient été environ 350.000 à assister au triomphe d’Armel le Cléac’h en 2017.

Herrmann, premier étranger à gagner le Vendée ?

Pointé à 15 milles nautiques (27,8 km) de Dalin sept heures plus tôt, Burton compte désormais 5,4 milles nautiques d'avance (10 km) sur Dalin. De son côté, Hermann a légèrement grappillé sur la tête de course et se retrouve à 44,7 nm (82,7 km). Et le skippeur allemand dispose d’un avantage de taille puisqu’il bénéficiera à l’arrivée de six heures de compensation, pour avoir participé début décembre au sauvetage de Kevin Escoffier.

« Tout va bien à bord, je me sens bien et je regarde vers l’avant. Trois jours, trois jours seulement… », savoure Hermann. S’il reste au contact des deux hommes de tête, jusqu’à mercredi, jour estimé de l’arrivée, il pourrait bien être sacré sans avoir franchi la ligne en tête et devenir le premier étranger à s’imposer dans la mythique course en solitaire autour du monde sans escale.

Bestaven encore dans le coup

Longtemps leader mais désormais cinquième, Yannick Bestaven (Maître Coq IV) se trouve à 163 nm (301 km) de Burton mais il aura à l'arrivée un bonus de temps​ de 10 heures et 15 minutes. « Je vais essayer de dormir un peu car avec le passage du front en début de nuit, j’ai eu peu de repos », a-t-il confié. « Mes routages me font dire qu’on va tous arriver en même temps donc autant tenter une option en allant nord plutôt que de suivre le troupeau », a-t-il dévoilé.