NBA : Nicolas Batum va rejoindre les Clippers pour jouer le titre

BASKET Le Français de 31 ans va ainsi connaître sa troisième équipe en NBA, après avoir porté les maillots des Portland Trail Blazers (2008-2015) et des Hornets (2015-2020).

J.L. avec AFP

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Tony Parker et Nicolas Batum
Tony Parker et Nicolas Batum — Thibault Camus)/AP/SIPA

L’ailier français Nicolas Batum, libéré de sa dernière année de contrat par les Charlotte Hornets, a signé chez les Los Angeles Clippers, a annoncé ce mardi la franchise californienne de NBA. Le Français de 31 ans va ainsi connaître sa troisième équipe en NBA, après avoir porté les maillots des Portland Trail Blazers (2008-2015) et des Hornets (2015-2020).

Une chance unique de remporter une bague

La durée et le montant de son contrat n’ont pas été précisés par la NBA. Batum n’a disputé que 22 matchs avec les Hornets au cours de la saison 2019-20, avec des moyennes de 3,6 points, 4,5 rebonds et 3,0 passes décisives par match, loin de ses meilleures saisons avec Portland (14,3 points en 2012-13) ou avec Charlotte (15,1 points en 2016-17).

Les Hornets ont décidé de le libérer de son contrat et de lui verser les 27 millions de dollars de salaires garantis pour sa dernière saison qui seront versés par la franchise, dont le légendaire Michael Jordan est le propriétaire, sur les trois années à venir. Le natif de Lisieux en Normandie est arrivé en NBA en 2008, drafté par les Houston Rockets en 25e position, puis transféré dans la foulée à Portland. Il a disputé 789 matchs en douze saisons durant sa carrière NBA avec une moyenne de 11,6 points, 5,2 rebonds et 3,8 assists.