NBA : Killian Hayes drafté par les Pistons en 7e position, nouveau record pour un Français

BASKET A Detroit, le meneur tricolore, âgé de 19 ans, retrouvera Sékou Doumbouya

20 Minutes avec AFP

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Le basketteur français Killian Hayes a été drafté par les Pistons de Detroit en 7e position, le 18 novembre 2020.
Le basketteur français Killian Hayes a été drafté par les Pistons de Detroit en 7e position, le 18 novembre 2020. — NBA Photos / NBAE / Getty Images / Getty Images via AFP

Sa cote était énorme, et il n'a pas déçu. Le meneur Killian Hayes, âgé de 19 ans, a été choisi en 7e position de la Draft 2020 de la NBA mercredi par les Detroit Pistons, du jamais vu pour un joueur français. Après une longue attente, Théo Maledon, 18 ans, a finalement été choisi par Oklahoma en 34 position.

Killian Hayes, qui fera ses grands débuts dans la ligue de basket la plus relevée du monde dans un peu plus d'un mois, fait mieux que le meneur Frank Ntilikina, drafté en 8e position en 2017 par les New York Knicks, et que le pivot Joakim Noah sélectionné en 9e position par Chicago en 2007. Il est le 19e joueur français à être drafté au premier tour.

French connection aux côtés de Doumbouya

Atterrir à Détroit apparaît comme une bonne pioche pour Hayes. Il va intégrer un effectif dont la ligne arrière est peu performante, avec la perspective de s'y faire une place de titulaire assez vite, peut-être même immédiatement. Il va également y retrouver un autre «Frenchie», Seykou Doumbouya, qui s'est bien installé dans l'effectif. Ce qui n'est pas négligeable pour les questions d'adaptation.

Le N.1 de la Draft, choisi par les Minnesota Timberwolves, est l'arrière Anthony Edwards. Issu de l'Université de Géorgie, ce joueur athlétique (1,98 m) intégrera une équipe qui possède déjà un noyau de jeunes stars avec le pivot Karl-Anthony Towns et l'arrière D'Angelo Russell.

L'intérieur James Wiseman a été pris en 2e position par les Golden State Warriors, tandis que les Charlotte Hornets, franchise propriété de Michael Jordan, ont eux opté pour le meneur LaMelo Ball en 3e position. Aucun grand favori n'émergeait de cette cuvée 2020, contrairement à celle de l'an passé qui avait vu le phénomène Zion Williamson se démarquer et être sélectionné comme prévu par les Pelicans de La Nouvelle-Orléans. Après cette Draft 2020, ces jeunes joueurs auront un mois pour s'adapter à un nouvel environnement professionnel, intégrer un collectif, avant le coup d'envoi de la saison le 22 décembre.