Rugby: Historique ! L'Argentine s'offre la Nouvelle-Zélande pour la première fois en 30 confrontations

RUGBY Cela faisait neuf ans que les All Blacks, qui avaient pourtant aligné leur équipe type, n'avaient plus perdu deux matchs de suite

N.C. avec AFP

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L'Argentine a remporté sa première victoire contre la Nouvelle-Zélande, le 14 novembre 2020.
L'Argentine a remporté sa première victoire contre la Nouvelle-Zélande, le 14 novembre 2020. — DAVID GRAY / AFP

Historique ! L'Argentine, menée par son demi d’ouverture Nicolas Sanchez, auteur de tous les points de son équipe, a dompté les All Blacks (25-15) pour la première fois de son histoire, samedi à Sydney, lors de la 3e journée du Rugby Championship. En effet, jamais encore les Pumas n’avaient battu la Nouvelle-Zélande, en 30 confrontations.

Pour les All Blacks, après leur revers la semaine dernière contre l’Australie (22-24), lors de la 2e journée de cette épreuve à laquelle ne participe pas l’Afrique du Sud en raison de la pandémie de Covid-19, c’est la douche froide : c’est la première fois depuis 2011 que la Nouvelle-Zélande perd deux matchs consécutifs. Cette fois, on ne peut plus parler de surprise : après leur défaite la semaine dernière face à l’Australie, la première depuis le Mondial-2019, les All Blacks ont des soucis à se faire.

Tous les meilleurs Blacks étaient là

Et pourtant la Nouvelle-Zélande était désireuse d’oublier vite cet affront et pour ce faire, le sélectionneur néo-zélandais Ian Foster avait effectué dix changements pour aligner ce qui ressemblait presque à une équipe type, avec tous ses meilleurs éléments actuels et en particulier une première ligne composée de Tyrel Lomax, Dane Coles et Joe Moody.

Mais c’était sans compter sur les Argentins, dont c’était le premier match dans ce Tri-Nations nouvelle version, et le premier depuis 13 mois, et leur victoire lors de la Coupe du monde au Japon contre les Etats-Unis (47-17).

Exceptionnel Nicolas Sanchez

La formation entraînée par Mario Ledesma, qui menait déjà à la pause 16 à 3, a été impériale de bout en bout, tant en attaque qu’en défense, face à des All Blacks indisciplinés, faisant trop de fautes. Impérial, Nicolas Sanchez, le joueur du Stade Français​, s’est chargé de tout : un essai (19e), une transformation, et six pénalités.

Les All Blacks ont attendu pour leur part la 53e minute pour marquer leur premier essai de la rencontre, par Sam Crane, avant de réduire le score dans les arrêts de jeu par Caleb Clarke par un essai pour l’honneur. Mais il était trop tard.