NFL: Colin Kaepernick « mérite » d'avoir une autre chance, estime Donald Trump

FOOTBALL AMERICAIN Il y a trois ans, le président américain le traitait de « fils de pute »

N.C. avec AFP

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Colin Kaepernick lors d'une journée d'entraînement organisée à Riverdale, le 16 novembre 2019.
Colin Kaepernick lors d'une journée d'entraînement organisée à Riverdale, le 16 novembre 2019. — Todd Kirkland/AP/SIPA

Les temps changent. C’est là l’une des splendeurs de la politique. Trois ans après l'avoir traité de «fils de pute» pour s’être agenouillé pendant l’hymne américain, Donald Trump a estimé mercredi que Colin Kaepernick devrait avoir une autre chance de jouer en NFL, « s’il en a la capacité ». Interrogé par un journaliste du réseau télévisé Sinclair sur cette possibilité, Trump a répondu : « Absolument. S’il le mérite, il devrait. S’il en a la capacité ».

« Au-delà de l’agenouillement, j’adorerais le voir bénéficier d’une autre opportunité, mais il doit évidemment être bon », a-t-il poursuivi. Avant d’affirmer en revanche que « s’il ne joue pas bien, ce serait très injuste » de lui donner sa chance.

Kaepernick, 32 ans, n’a plus rejoué en NFL depuis le 1er janvier 2017 et une élimination avec San Francisco en play-offs. Au cours de cette saison débutée quatre mois plus tôt, il s'était agenouillé avant les matchs pour protester contre les violences policières faites aux personnes noires. Ce mouvement avait été suivi par d’autres joueurs. Et, outre son insulte alors proférée, Trump, soutenu politiquement par plusieurs propriétaires de franchises, avait estimé que ceux faisant selon lui un tel affront au drapeau devraient être licenciés.

En fin de contrat, Kaepernick n’avait pas été conservé par les 49ers, et aucun club n’a souhaité le recruter. Le quarterback est alors entré en conflit contre la NFL, estimant qu’on lui refusait injustement un emploi, avant de trouver un arrangement à l’amiable début 2019. Après quoi, la ligue a organisé un entraînement pour qu’il parvienne à convaincre des franchises de l’engager. En vain.

Bientôt aux Los Angeles Chargers ?

Le nom de Kaepernick et son genou à terre ont été réhabilités ces dernières semaines, lors des très nombreuses manifestations contre l’injustice sociale et raciale survenues aux Etats-Unis et dans le monde après la mort de George Floyd​, lors de son interpellation à Minneapolis le 26 mai. En signe de solidarité, des policiers se sont agenouillés à plusieurs reprises.

Ce mercredi, l’entraîneur des Los Angeles Chargers a fait part de son intérêt, arguant que Kaepernick « correspond définitivement au style de quarterback pouvant s’intégrer au système que nous allons utiliser ».