Fed Cup : L’Australie égalise face à la France en finale, Garcia sèchement battue

TENNIS Lors du deuxième simple, la N.1 mondiale Ashleigh Barty n’a laissé aucune chance à Caroline Garcia en s’imposant 6-0, 6-0

20 Minutes avec AFP

— 

Caroline Garcia tentant de trouver des solutions avec l’entraîneur de l’équipe de France, Julien Benneteau, le 9 novembre 2019 à Perth.
Caroline Garcia tentant de trouver des solutions avec l’entraîneur de l’équipe de France, Julien Benneteau, le 9 novembre 2019 à Perth. — AFP

La N.1 mondiale Ashleigh Barty n’a pas laissé le moindre jeu à la N.2 française Caroline Garcia (45e) et a permis à l’Australie d’égaliser à une victoire partout face à la France en finale de la Fed Cup, samedi à Perth (Australie). Barty s’est imposée 6-0, 6-0 en seulement 56 minutes dans le deuxième simple.

Nette victoire de Kristina Mladenovic

Un peu plus tôt, la N.1 française Kristina Mladenovic (40e mondiale) a apporté à la France le premier point de la finale de la Fed Cup en battant elle aussi nettement Ajla Tomljanovic (51e) en deux sets 6-1, 6-1. L’Australienne, d’origine croate mais rendue éligible moins d’un mois avant la finale par la Fédération internationale de tennis (ITF), jouait son premier match pour son pays d’adoption, à 26 ans : elle est apparue complètement anesthésiée par l’enjeu.

Ajla Tomljanovic, N.2 australienne, n’a inscrit son premier point gagnant, une volée de coup droit, qu’après plus d’une heure de jeu – 1h04 précisément. Au total, elle n’en a réalisé que deux, contre 16 pour son adversaire. Et elle n’a remporté qu’une seule fois sa mise en jeu, en fin de second set. Même en difficulté au service (seulement 43 % de premières balles), Mladenovic n’a elle été confrontée qu’à une seule balle de break.

En Fed Cup, les Bleues restent sur trois défaites en finale, en 2004, 2005 et 2016. L’Australie, troisième nation la plus décorée avec sept titres, court elle après son premier trophée dans la compétition depuis quarante-cinq ans (1974). Les joueuses d’Alicia Molik ont hissé leur pays en finale pour la première fois depuis vingt-six ans.