Australie: Après ses injures homophobes, Israel Folau conteste la résiliation de son contrat

RUGBY La Fédération australienne est dans une position difficile à cinq mois de la Coupe du monde

N.C. avec AFP

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Israel Folau conteste la résiliation de son contrat avec la Fédération australienne de rugby.
Israel Folau conteste la résiliation de son contrat avec la Fédération australienne de rugby. — Martin Keep/ProSports/S/SIPA

Le joueur du XV d’Australie Israel Folau a formellement décidé de contester la résiliation de son contrat décidée par la Fédération à la suite de ses nouvelles injures homophobes, a annoncé mercredi Rugby Australia. Le joueur de 30 ans, fervent chrétien évangéliste, avait suscité un tollé la semaine dernière après la publication d’un message sur son compte Instagram : « Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l’Enfer vous attend. Repentez-vous ! Seul Jésus peut vous sauver. »

« Israel a formellement répondu aujourd’hui en demandant une audition en vertu du code de conduite, ce qui, dans ces circonstances, était inattendu », a déclaré dans un communiqué la dirigeante de Rugby Australia, Raelene Castle. Cette audience ne devrait pas se tenir dans l’immédiat en raison des deux jours fériés qui arrivent en Australie, ce qui place la fédération dans une position difficile à cinq mois de la Coupe du monde au Japon.

Rugby Australia avait décidé jeudi dernier de mettre un terme au contrat de son joueur vedette « en l’absence de facteurs atténuants convaincants ». La nouvelle diatribe de Folau, qui n’en est pas à son coup d'essai, avait aussi été celle de trop pour la compagnie aérienne australienne Qantas, sponsor des Wallabies, dont le patron Alan Joyce milite ouvertement pour les droits des homosexuels et qui a condamné des propos « vraiment décevants ».