NBA: Joakim Noah bientôt libéré de son contrat par les New York Knicks

BASKET Contre une belle petite somme...

N.C. avec AFP

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Joakim Noah sous le maillot des New York Knicks, une image rare.
Joakim Noah sous le maillot des New York Knicks, une image rare. — Kathy Willens/AP/SIPA

Les New York Knicks sont en train de finaliser leur divorce avec leur pivot franco-américain Joakim Noah qui sera libéré très prochainement de son contrat, rapporte dimanche la presse américaine.

Selon le site internet spécialisé The Athletic, «Joakim Noah et les Knicks se sont rapprochés d'un accord sous la forme d'un "Waive and stretch"», une libération avec paiement d'une grande partie du salaire qu'il devait encore percevoir jusqu'au terme de son contrat en 2020, soit 37 millions de dollars (31,4 millions d'euros).

Noah, meilleur défenseur de NBA à l'issue de la saison 2013-14, ne participera pas à la reprise officielle de l'entraînement ni au media day, la traditionnelle journée consacrée à la presse pour toutes les équipes NBA, programmée lundi. Arrivé en 2016 à New York, la ville où il a grandi, Noah ne s'est jamais imposé sous le maillot des Knicks et doit trouver une nouvelle équipe pour rebondir après deux dernières saisons désastreuses.

Blessé à un genou en février 2017, puis suspendu pour dopage le mois suivant et enfin exclu de l'équipe en janvier 2018 après une altercation avec Jeff Hornacek, l'entraîneur des Knicks jusqu'en juin dernier, Noah n'a disputé que 53 matches sous le maillot des Knicks. Son impact a été limité avec 4,6 points et 7,9 rebonds par match.