NBA: L'immense Manu Ginobili, 41 ans, annonce sa retraite

BASKET Avec le départ de TP pour Charlotte, ça va vraiment faire un grand vide aux Spurs... 

N.C. avec AFP

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Le joueur des San Antonio Spurs Manu Ginobili a annoncé sa retraite à 41 ans, le 27 août 2018.
Le joueur des San Antonio Spurs Manu Ginobili a annoncé sa retraite à 41 ans, le 27 août 2018. — Eric Gay/AP/SIPA

L’arrière international argentin Manu Ginobili, 41 ans, prend sa retraite au terme d’une carrière de 23 ans, dont 20 dans la seule franchise NBA des San Antonio Spurs, a-t-il annoncé sur Twitter lundi.

« J’annonce mon retrait du basket-ball. IMMENSE GRATITUDE à tout le monde (ma famille, mes amis, mes coéquipiers, mes entraîneurs, mes fans) qui a été impliqué dans ma vie au cours de mes 23 dernières années », a tweeté le quadruple champion NBA et médaillé d’or olympique. « Ce fut un parcours fabuleux. Bien au-delà de mes rêves les plus fous », a-t-il conclu sur le réseau social.

L’arrière international, surnommé «El Manu», a remporté quatre titres de champion avec les Spurs (2003, 2005, 2007, 2014) qu’il a rejoints en 2002 en provenance du Virtus Bologne (Italie). Il a formé pendant de longues années un sacré trio avec Tim Dunkan et Tony Parker, parti lui à Charlotte cet été. Cet arrière fin, capable d’évoluer à l’aile, a également décroché le titre olympique avec la sélection argentine à Athènes en 2004, en dominant l’Italie après avoir écarté à la surprise générale les Etats-Unis.

1.057 matchs, dont 218 en play-offs

Manu Ginobili a été sélectionné à deux reprises pour le All Star Game, en 2005 et 2011. Avec les Spurs de San Antonio, il a disputé 1.057 matchs, pour des moyennes de 13,3 points, 3,8 passes décisives, 3,5 rebonds et de 1,32 interception par match. Il compte également à son actif 218 matchs lors des play-offs NBA.

Le tennisman Juan Martin Del Potro, engagé à l'US Open, a tenu à rendre hommage à son compatriote. « Laissez-moi dire "merci Manu" parce que Manu Ginobili vient juste d’annoncer sa retraite, alors je voulais le remercier pour tout ce qu’il a fait », a-t-il dit après sa victoire sur Donald Young.