Thomas Bach signe à Paris
Thomas Bach signe à Paris — Thomas SAMSON / POOL / AFP

OLYMPISME

Paris 2024: Le président du CIO, Thomas Bach, «impressionné» par le projet parisien

Thomas Bach était de passage dans la capitale française...

C’est un bon point pour la candidature de Paris pour les JO 2024. Thomas Bach, de passage dans la capitale, en est reparti ce week-end avec un très bon a priori. Le président du CIO s’est dit « impressionné et ému » par sa visite à Paris, marquée par des rencontres avec de nombreux (anciens) athlètes et dirigeants, dont  Tony Estanguet, Anne Hidalgo ainsi que François Hollande, pour qui il a eu des mots élogieux.

Meilleure que les autres candidatures françaises, selon Bach

« Je me souviens très bien de nos premières conversations au sujet du projet parisien, en 2013 », a déclaré le président du CIO à François Hollande, avant de se voir offrir un drapeau olympique datant des JO-1924, les derniers organisés à Paris.

« Vous m’aviez posé des questions et je vous félicite de ce que vous avez fait des réponses, d’avoir rassemblé les sportifs, les politiques et les Français derrière la candidature. Cela n’a pas toujours été le cas des candidatures françaises par le passé », a ajouté Bach.

Selfies et apartés rigolards

« Impressionné » aura été l’un des mots les plus utilisés par Thomas Bach tout au long du week-end. D’abord samedi soir lorsque, à peine arrivé de Roissy, il s’est retrouvé à l’INSEP plongé au milieu de plus de 200 athlètes, espoirs ou confirmés, dont de nombreux médaillés de Rio.

« Impressionné et touché par leur unité et leur enthousiasme » à soutenir le projet, Bach s’était régalé de la proximité des jeunes, multipliant les selfies et les apartés rigolards, notamment avec les escrimeurs, sport dont il fut champion olympique par équipes en 1976 avec l’Allemagne de l’Ouest.

Thomas Bach a claqué quelques jongles sur le synthétique du centre sportif Emile Anthoine, près de la Tour Eiffel
Thomas Bach a claqué quelques jongles sur le synthétique du centre sportif Emile Anthoine, près de la Tour Eiffel - Thomas SAMSON / POOL / AFP

« Paris-2024 touche tous les points de l’Agenda 2020 »

« Ma visite à Paris a commencé de manière extraordinaire. C’était très émouvant et intéressant de rencontrer ces athlètes du présent et du futur et de retrouver les copains de l’escrime française », confiait-il.

« Jamais plus heureux qu’en présence des sportifs », Thomas Bach a pu vérifier que le projet parisien leur donne une place essentielle avec la présence quasi permanente, parmi ses escortes, de Kévin Mayer, Marie-Amélie Le Fur ou Marie-José Pérec.

« Paris-2024 touche tous les points de l’Agenda 2020: la durabilité, l’engagement social, le rôle central des athlètes », a-t-il félicité l’équipe parisienne, évoquant les réformes instaurées fin 2013 pour rendre les Jeux moins dispendieux.

Thomas Bach ne votera pas mais…

La visite de Thomas Bach n’aura pas une incidence directe sur le choix du CIO, le 13 septembre 2017 à Lima. Comme il l’a rappelé, le président ne vote pas « mais visite les candidates pour avoir une impression, parce que je vais travailler étroitement avec une des trois villes à partir de septembre prochain ».

Même s’il ne le dit pas, le chef des électeurs aura également en interne une forte influence sur ses membres, notamment les plus indécis. Sa ville coup de coeur aura un net avantage sur ses deux rivales. Et Paris, c’est une évidence, l’a séduit…