VIDEO. NBA: Kobe Bryant s'offre une standing ovation pour son dernier All Star Game

BASKET C'est l'heure de la tournée d'adieux pour la star des Lakers...

A.M. avec AFP

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Kobe Bryant lors du All Star Game 2016.
Kobe Bryant lors du All Star Game 2016. — Jesse D. Garrabrant / NBAE / Getty Images / AFP

Sortez vos mouchoirs. Pour sa 18e et dernière participation au All-Star Game, Kobe Bryant est parti sur une victoire avec l'équipe de la conférence Ouest qui a dominé l'équipe de la conférence Est 196 à 173, dimanche à Toronto. Il a aussi eu droit à une standing ovation de toute beauté au moment de quitter le parquet.

 

L'édition 2016 du All-Star Game est la plus prolifique de l'histoire, avec un total de 369 points, soit 48 de plus que le record établi en 2015. Dans ce match de gala entre les meilleurs joueurs de NBA, Paul George (Indiana) a marqué à lui seul 41 points à un point du record de Wilt Chamberlain. Russell Westbrook (Oklahoma City) a de son côté reçu pour la deuxième année consécutive le trophée de meilleur joueur du match, une première en 65 éditions de cette rencontre de prestige.

«Kobe Bryant nous a gâtés pendant vingt années incroyables»

Mais ce ne sont que des anecdotes, puisque le All-Star Game 2016 restera à jamais le dernier de Bryant. La star des Los Angeles Lakers, qui mettra un terme à sa carrière en avril à 37 ans, s'est contentée de statistiques modestes avec ses 10 points, 6 rebonds et 7 passes décisives.

Mais le quintuple champion NBA a pu une fois de plus mesurer son énorme popularité et le respect qu'il inspire parmi ses pairs, en activité ou retraités. «Kobe Bryant nous a gâtés pendant vingt années incroyables», a lancé avant le coup d'envoi Magic Johnson, autre légende des Lakers. «J'ai eu l'extrême chance de vivre ma passion et de jouer en NBA pendant la moitié de ma vie», lui a répondu Bryant. «Je me suis vraiment fait plaisir durant ce match, jouer avec ces jeunes gars était vraiment génial», a-t-il insisté après coup.