Zlatan ou Cristiano Ronaldo, une star manquera le voyage au Brésil

François Launay

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Cristiano Ronaldo, sous le maillot du Portugal.
Cristiano Ronaldo, sous le maillot du Portugal. — A.FRANCA/AP/SIPA

Il n’en restera qu’un. Qui de Zlatan Ibrahimovic ou de Cristiano Ronaldo ira au Mondial 2014? Le Suédois du PSG et le Portugais du Real Madrid seront opposés lors des barrages les 15 et 19 novembre prochains dans un choc qui laissera l’une de ces deux stars mondiales sur le carreau.  «Le Portugal est favori, mais ça va être deux matches fantastiques! Nous jouons une bonne équipe avec beaucoup de bons joueurs», a écrit Zlatan Ibrahimovic sur son application pour mobiles, Zlatan Unplugged. L’attaquant de la Suède, qui a raté la dernière Coupe du monde, aura fort à faire.

Le Portugal légèrement favori

Deuxième de leur groupe derrière l’Allemagne, les Scandinaves semblent légèrement moins armés que leurs adversaires. Emmenée par Cristiano Ronaldo mais aussi Moutinho, Pepe, Alves ou encore Meireles, la Selecçao, deuxième de son groupe a l’habitude de ces matchs couperets. En 2009 et 2011, les Portugais s’étaient qualifiés pour le Mondial sud-africain puis l’Euro ukrainien en passant par les barrages. Surtout, les Lusitaniens n’ont plus manqué une grande compétition depuis 1998. Une expérience qui ne sera pas de trop dans ce choc indécis. « Nous allons jouer deux rencontres assez compliquées, deux matches assez équilibrés» insiste Paulo Bento, le sélectionneur d’un Portugal moins chanceux que la France au tirage.