Rallye : Sébastien Loeb sur la piste de Tommi Mäkinen

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Sur les routes chypriotes, Sébastien Loeb (Citröen) peut décrocher dès ce week-end un troisième titre mondial consécutif. Avec 33 points d'avance sur Marcus Grönholm (Ford), son seul rival, et cinq rallyes à disputer, une victoire du Français dimanche pourrait suffire. Cependant, Loeb ne veut pas se mettre une pression inutile sur les épaules avant d'aborder l'épreuve chypriote dans laquelle il s'est imposé lors des deux dernières saisons. « Comme d'habitude, je vais me battre pour la victoire. Sur ce terrain, la Xsara est efficace et l'a déjà prouvé », reconnaît l'Alsacien de 32 ans, qui sait évidemment que son adversaire finlandais a beaucoup plus à perdre. « Je n'ai plus trop le choix. Vu le classement, et compte tenu de la régularité de Sébastien, je dois absolument gagner, sinon mes espoirs de titre s'envoleront », avoue Marcus Grönholm, dont le moteur Ford a dû être changé au dernier moment hier. Pas de quoi rassurer le Scandinave, qui a souvent craqué sous la pression du Français cette saison.

En cas de nouveau titre, Sébastien Loeb se rapprocherait à une longueur du record du Finlandais Tommi Mäkinen, qui avait enchaîné quatre couronnes mondiales consécutives au sein de l'écurie Mitsubishi, entre 1996 et 1999.