La Mazda MX-5 a perdu son papa

Auto La designer japonais Shunji Tanaka est décédé à l’âge de 75 ans. Il a officié pendant de longues années chez Mazda, marque pour laquelle il a créé ce qui allait devenir le roadster le plus produit au monde.

Stéphane Lémeret
— 
Mazda MX-5
Mazda MX-5 — DR

Alors qu’il travaillait sur le projet de la Mazda 929, le designer Shunji Tanaka s’est vu confier en 1986 le projet de ce qui allait devenir la MX-5. Conçu par une équipe répartie entre 3 entités différentes à Los Angeles, Tokyo et Hiroshima, le petit cabriolet a été fignolé par Tanaka, qui souhaitait lui donner une touche japonaise.

Shunji Tanaka (à gauche)
Shunji Tanaka (à gauche) - DR

Passionné par la confection de masques Nô traditionnels, il s’est inspiré de cet artisanat dans son travail. Quelques années plus tard, Tanaka a quitté Mazda pour Kawasaki, où il a conçu plusieurs générations de motos dont l’ER-6.

Shunji Tanaka
Shunji Tanaka - DR

Jusqu’à la fin de sa vie, il a participé à de nombreux rassemblements de Mazda MX-5, un véhicule auquel de nombreux amateurs à travers le monde entier vouent un véritable un culte. A juste titre.