Roger Federer remporte Indian Wells
Roger Federer remporte Indian Wells - Baus/CSM/Shutterstock/SIPA

Après l'Open d'Australie, Indian Wells ! Revigoré par une pause forcée de six mois en 2016, Roger Federer a remporté les deux premiers rendez-vous importants de l'année et semble de nouveau inarrêtable.

A 35 ans, Federer s'amuse comme un gamin: il s'est joué de tous ses adversaires en deux sets souvent étincelants, comme dimanche en finale contre Stan Wawrinka (6-4, 7-5), et il s'est ensuite moqué, gentiment, de l'émotion de son compatriote et ami lors de la cérémonie protocolaire.

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«J'ai perdu plusieurs matches importants contre toi, mais quand tu es arrivé en finale de l'Open d'Australie, j'étais ton supporteur N.1, félicitations pour ton retour à ce niveau», lui a lancé Wawrinka, ému et épuisé.

«C'est un conte de fées que je vis depuis mon retour sur les courts», lui a répondu, tout sourire, l'ancien N.1 mondial qui compte désormais 90 titres à son palmarès. «Je ne suis pas aussi surpris qu'en Australie, mais cela reste une grosse, grosse surprise. Je suis fou de joie, car l'an dernier, je n'ai pas gagné un seul titre et l'évolution par rapport à 2016 est énorme», a-t-il noté.

Grâce à ce cinquième titre à Indian Wells, le premier depuis 2012, Federer a égalé le record de son grand rival Novak Djokovic, qui était jusqu'à dimanche le seul quintuple vainqueur du premier Masters 1000 de l'année.

Plus important encore pour la suite de la saison, Federer va passer de la 10e à la 6e place au classement ATP lundi et a lancé un avertissement à tous ses rivaux, s'ils pensaient que son 18e titre en Grand Chelem à Melbourne en janvier était une anomalie.

Le «roi Roger» est bien de retour, comme ont pu le constater Rafael Nadal, balayé 6-3, 6-2 en 8e de finale, et Wawrinka. «J'espère que mon corps va me permettre de jouer encore longtemps à ce niveau», a indiqué Federer, qui est devenu le doyen des vainqueurs d'un Masters 1000, succédant à Andre Agassi qui avait 34 ans lorsqu'il s'était imposé à Cincinnati en 2004.

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