ATP Cup: Débuts victorieux pour les Bleus, vainqueurs du Chili

TENNIS Gaël Monfils et Benoît Paire ont remporté leur match de simple

N.C. avec AFP

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Gaël Monfils a remporté le premier point des Bleus face au Chili lors de l'ATP Cup, le 4 janvier 2020.
Gaël Monfils a remporté le premier point des Bleus face au Chili lors de l'ATP Cup, le 4 janvier 2020. — Tertius Pickard/AP/SIPA

La France, avec Gaël Monfils et Benoît Paire en simples, ont entamé leur campagne dans l'ATP Cup par une victoire, sur le Chili, samedi à Brisbane dans le groupe A. Paire a offert la première victoire à son équipe en battant Nicolas Jarry 6-7 (3/7), 6-3, 6-3. Deux sets ont ensuite suffi à Monfils pour vaincre 6-3, 7-5 Cristian Garin.

Les Chiliens ont sauvé l’honneur en remportant le double, une spécialité pourtant française, aux dépens de la paire Nicolas Mahut/Edouard Roger-Vasselin, dominée 7-5, 6-2. Paire et Monfils ont souligné le rôle joué par leur capitaine, Gilles Simon, novice dans la fonction et toujours joueur sur le circuit à 35 ans.

« C’est un ancien Top 10, il joue toujours. Il a beaucoup de choses à dire sur l’adversaire, sur mon jeu, et c’est bien », a confié Benoît Paire. Monfils a souligné qu’il avait changé de tactique après avoir parlé avec Gilles Simon, alors que Garin avait pris le dessus dans le second set. Ce qui s’est avéré payant. Le N.10 mondial était en effet mené 4-2 dans cette seconde manche, avant de renverser la vapeur pour s’imposer en deux sets.

Le rôle de Simon sera encore plus déterminant lundi, avec un alléchant et compliqué France-Serbie pour la deuxième journée du groupe A. Novak Djokovic est bien là pour ce match qui devrait déterminer laquelle des deux nations terminera en tête de la poule.