Tournoi de Madrid: Ilie Nastase invité à remettre le trophée, la WTA ne s'en remet pas

TENNIS Le coach roumain est suspendu provisoirement par la Fédération internationale pour son comportement très déplacé lors du précédent tour de Fed Cup, en avril...

N.C. avec AFP

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Ilie Nastase a été invité à remettre le trophée du Tournoi de Madrid, alors qu'il est suspendu provisoirement par l'ITF, le 13 mai 2017.
Ilie Nastase a été invité à remettre le trophée du Tournoi de Madrid, alors qu'il est suspendu provisoirement par l'ITF, le 13 mai 2017. — Ella Ling/BPI/Shutterst/SIPA

Une présence qui fait tâche sur la photo. La WTA a fustigé la présence samedi d'Ilie Nastase lors de la remise du trophée du tournoi de Madrid à la Roumaine Simona Halep. La Roumaine a posé sur le podium en compagnie de son controversé capitaine de Fed Cup, dans la tourmente depuis ses déclarations lors du dernier match face à la Grande-Bretagne. 

«Il n'avait pas sa place sur le court aujourd'hui. Il a été suspendu provisoirement par la fédération internationale (ITF) pour son attitude grossière et nous lui avons retiré son accréditation en attendant la fin de l'enquête», a affirmé Steve Simon, le PDG de la WTA dans un communiqué.

«C'était à la fois irresponsable et inacceptable de la part des organisateurs du tournoi de Madrid de lui accorder un tel rôle», a-t-il ajouté, estimant qu'une telle image écorne le prestige de l'épreuve. Dans la hiérarchie, le tournoi de Madrid se situe juste derrière ceux du Grand Chelem et du Masters.

Le capitaine de l'équipe roumaine de Fed Cup, désormais âgé de 70 ans, a été suspendu par l'ITF pour son attitude grossière et insultante lors de la rencontre de son pays contre la Grande-Bretagne le 22 avril. Nastase, qui a depuis été privé d'invitation pour la Royal Box de Wimbledon (3-16 juillet) et d'accréditation pour Roland-Garros (28 mai - 11 juin), avait insulté une journaliste, la joueuse Johanna Konta et la capitaine britannique Anne Keothavong, ainsi qu'un arbitre.

Des propos «racistes» et «sexistes»

Lors de la conférence de presse d'avant-match, Nastase avait déjà tenu des propos racistes au sujet de la grossesse de Serena Williams, qui avait annoncé attendre son premier enfant. «On va voir de quel couleur il est. Chocolat au lait?», l'ont entendu dire à un membre de son équipe les journalistes. L'Américaine avait condamné des propos «racistes» et «sexistes».

Fin avril, le Roumain avait présenté ses excuses sur sa page Facebook, estimant que ses déclarations avaient «suscité à juste titre des controverses et du mécontentement».