Histoire folle: Décès de Keith Murdoch, l'éphémère All Black devenu une légende

RUGBY Il était connu pour être le seul All Black a avoir été renvoyé d'une tournée pour raisons disciplinaires...

20 Minutes avec AFP

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Keith Murdoch
Keith Murdoch — All Blacks

Il était connu pour être le seul All Black a avoir été renvoyé d'une tournée pour raisons disciplinaires: le pilier Keith Murdoch est décédé à l'âge de 74 ans, a annoncé vendredi la Fédération néo-zélandaise de rugby.

«New Zealand Rugby pleure son ancien All Black #686 Keith Murdoch», a tweeté la Fédération.

Ce pilier monumental (110 kg pour 1,83 m) n'a joué que trois tests avec les All Blacks, mais il en aura marqué l'histoire un soir de décembre 1972 à Cardiff après une victoire contre le pays de Galles (19-16).

Ayant marqué l'essai décisif à l'Arms Park quelques heures plus tôt, Murdoch avait bien l'intention de fêter ça. Une fois le bar de l'hôtel Angel fermé, Murdoch aurait tenté de s'introduire dans la cuisine à la recherche d'une dernière bière. Un responsable de la sécurité du bâtiment s'est alors interposé...

« Pour son bien »

«Il a essayé de frapper un des membres de son encadrement et je me suis avancé pour le maîtriser. Ils ont réussi à le repousser, mais il est revenu et m'a frappé, avait raconté à l'époque l'employé Peter Grant. Ils m'ont empêcher de lui répondre et nos hommes, aidés par un ou deux joueurs néo-zélandais, l'ont maîtrisé.»

Résultat, deux jours plus tard le manager des All Blacks Ernie Todd décidait de renvoyer Murdoch en Nouvelle-Zélande «pour son bien».

Mais le joueur n'est jamais rentré au pays... Il est descendu de l'avion lors d'une escale en Australie et n'a plus été vu que rarement.

Le journaliste néo-zélandais spécialiste du rugby Terry McLean avait retrouvé la trace de Murdoch sur un site d'extraction de pétrole près de Perth, en Australie. Mais l'entretien avait tourné court, l'ex-joueur ne se fendant que de ces quelques mots: «remonte dans le bus».

Puis, en 2001, Murdoch a été entendu comme témoin dans une enquête sur le meurtre d'un aborigène dans la province australienne du Northern Territory.

Mais la légende de Keith Murdoch est restée vivace tout au long de ces années chez les All Blacks: à chacun de leur passage à Cardiff, ils vont boire quelques bières au Angel Hotel.