Rugby: L'affaire Bernard Laporte entre les mains de la justice

RUGBY Le parquet saisi doit maintenant décider d'ouvrir ou non une enquête pénale sur les pressions que le patron du rugby français aurait exercées pour réduire des sanctions contre le club de Montpellier...

20 Minutes avec AFP
— 
Bernard Laporte, lors de la rencontre France-Ecosse au Stade de France, le 12 février 2017
Bernard Laporte, lors de la rencontre France-Ecosse au Stade de France, le 12 février 2017 — CHRISTOPHE SAIDI/SIPA

Mauvaise nouvelle pour Bernard Laporte. Le ministère des Sports a annoncé lundi qu’il va transmettre à la justice ses éléments sur les pressions que le patron du rugby français aurait exercées pour réduire des sanctions contre le club de Montpellier.

Il appartient désormais au parquet saisi de décider s’il ouvre une enquête pénale ou non. En cause, une possible intervention de Bernard Laporte, président de la Fédération française de rugby (FFR), pour réduire une sanction contre Montpellier, l’équipe de l’entrepreneur Mohed Altrad, dont le groupe du même nom, sponsor maillot du XV de France depuis mars, avait signé un contrat d’image début 2017 avec une société de Bernard Laporte, BL Communication.

>> A lire aussi : Bernard Laporte attaque «L'Equipe» en diffamation

Si la justice ouvrait une enquête, la position de l’ancien secrétaire d’Etat aux Sports (2007-2009) serait fragilisée à la tête de la FFR, où il est arrivé fin 2016, même si la ministre des Sports Laura Flessel n’a pas appelé à sa démission et que la victoire récente de la France pour l’organisation de la Coupe du monde de rugby 2023 est à mettre à son actif.

Dans tous les cas, une enquête judiciaire prendrait au minimum plusieurs mois, avant qu’un procès soit éventuellement ordonné ou que le dossier se referme sans poursuites.

Un contrat de 150.000 euros

L’affaire empoisonne le mandat Laporte depuis l’été. Le 13 août dernier, le JDD avait révélé l’existence d’un contrat, pour un montant de 150.000 euros, entre BL Communication et le groupe de matériel de BTP Altrad. Le Journal du dimanche affirmait aussi que Laporte était intervenu, fin juin, auprès de la commission d’appel de la FFR pour qu’elle se penche « avec bienveillance » sur le cas du club héraultais.

>> A lire aussi : BTP, gros sabots et pied au plancher, Mohed Altrad, le businessman qui a mis le feu au rugby français

Quinze jours plus tard, Bernard Laporte annonçait renoncer au contrat - dont Mohed Altrad avait dans un premier temps nié l’existence - mais le mal était fait et la ministre Laura Flessel saisissait fin août l’Inspection générale de la jeunesse et des sports (Igjs).

Les deux jours où l’affaire s’est jouée

S’il n’éclaircit pas totalement les zones d’ombre, le travail de l’Igjs permet de retracer une chronologie des deux jours de la fin juin où les choses se sont jouées. Ainsi, d’après les conclusions de l’Inspection, les trois membres de la commission d’appel fédérale sont bien tombés d’accord le 29 juin pour sanctionner le déploiement par les supporteurs héraultais de banderoles hostiles à la Ligue nationale et son président Paul Goze.

La sanction, non notifiée par écrit dans l’immédiat, prévoyait une amende de 70.000 euros et un match de suspension pour le stade de Montpellier, conséquence d’une révocation de sursis.

Un premier dossier épineux pour Laura Flessel

Mais, toujours d’après les conclusions de l’Igjs, cette sanction a bien été revue à la baisse le lendemain - 20.000 euros d’amende, pas de suspension de stade -, après un coup de fil de Bernard Laporte au président de la commission d’appel Jean-Daniel Simonet, explique le ministère. « Sans préjuger de ce qui s’est dit lors de cet appel, ce coup de fil a précédé un changement de décision », indique-t-on au ministère des Sports.

Confrontée à son premier dossier épineux depuis sa nomination en mai, Laura Flessel « va demander à la fédération d’exécuter un plan d’action, avec des mesures correctrices, pour que ça ne se reproduise plus », indique le ministère des Sports Parmi les préconisations, le renouvellement intégral de la commission d’appel de la FFR.