Fifagate: A 86 ans, l'ex-boss du foot brésilien a été condamné à quatre ans de prison ferme

FOOTBALL José Maria Marin a été déclaré coupable de six chefs d'inculpation...

A.L.G. avec AFP

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José Maria Marin a été reconnu coupable de corruption dans le Fifagate.
José Maria Marin a été reconnu coupable de corruption dans le Fifagate. — Don EMMERT / AFP

L’ex-patron de la puissante fédération de football brésilienne, José Maria Marin, a été condamné mercredi à quatre ans de détention, devenant le premier grand patron du ballon rond à être envoyé derrière les barreaux par la justice américaine dans le scandale du « Fifagate ».

José Maria Marin, 86 ans, avait été déclaré coupable en décembre dernier de six chefs d’inculpation, pour participation à la corruption de la fédération, fraude bancaire et blanchiment d’argent, au terme d’un procès-fleuve à New York sur la corruption au sein de la puissante instance de direction du football mondial.

Le cancer du foot

M. Marin « aurait pu et dû dire non au lieu de tendre la main et d’entrer dans le jeu » de la corruption qui minait les responsables du football d’Amérique latine, a déclaré la juge fédérale de Manhattan Pamela Chen en annonçant sa sentence.

Il « dit aimer le sport, mais lui et ses co-conspirateurs étaient le cancer du sport qu’il dit aimer », a ajouté la juge qui a présidé au dossier Fifa. L’accusation avait requis contre lui 10 ans de prison, tandis que la défense voulait limiter la peine à 13 mois de détention, vu son âge et sa santé fragile.

Des témoins avaient affirmé lors du procès que M. Marin et son numéro deux, Marco Polo del Nero, avaient touché à eux deux quelque 6,55 millions de dollars de pots-de-vin, versés par des sociétés de marketing sportif en échange de l’octroi des droits de diffusion télé et de promotion de grands tournois de football sud-américains.

Des années d’enquête

Les dépositions avaient étalé au grand jour la corruption entourant le sport le plus populaire au monde, exposant le train de vie luxueux de Marin et d’autres barons du football d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale. Détenu depuis le 22 décembre à la prison de Brooklyn, Marin a comparu mercredi en tenue beige de prisonnier.

Il n’a pas demandé pardon à l’audience, ni exprimé de remords. Mais il a lu une lettre, assurant qu’il ne savait pas au moment des faits que ce qu’il faisait était répréhensible. Marin a aussi été condamné à payer 1,2 million de dollars d’amende et à rembourser les 3,3 millions de dollars de pots-de-vin qu’il a perçus.

Le procès a couronné des années d’enquête internationale par la police fédérale (FBI) et les services fiscaux américains, partis sur la trace de la Fifa en 2010, après l’attribution du Mondial 2022 au Qatar ​au détriment de la candidature américaine.