Polémique : La fédé saoudienne s’excuse d’avoir snobé la minute de silence

FOOTBALL La scène s’était déroulée lors d’un match de qualification entre l’Australie et l’Arabie saoudite…

20 Minutes avec AFP

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Les joueurs saoudiens se sont éparpillés dans leur moitié de terrain.
Les joueurs saoudiens se sont éparpillés dans leur moitié de terrain. — Capture d'écran

Le patron du football saoudien s’est excusé vendredi après que l’équipe nationale a snobé une minute de silence pour les victimes de l’attentat de Londres lors du match de qualification pour le Mondial-2018 Australie-Arabie saoudite à Adélaïde.

Quand le speaker du stade a sollicité une minute de silence avant le début du match jeudi soir, les joueurs de l’équipe australienne ont formé une ligne au centre du terrain en se tenant les bras sur les épaules. Mais la plupart des joueurs saoudiens se sont dispersés sur le terrain, des responsables affirmant que la tradition de marquer un moment d’arrêt en l’honneur des morts n’était « pas dans la culture saoudienne ».

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Ce comportement a provoqué des réactions outrées de la part de spectateurs et responsables politiques en Australie. Deux Australiens figurent parmi les huit personnes tuées dans les attaques samedi dernier dans le centre de Londres, où une camionnette avait foncé sur la foule avant que trois individus ne poignardent des passants.

Face à la polémique, le président de la Fédération saoudienne de football, Adil Ezzat a présenté ses excuses. « La Fédération saoudienne regrette profondément et s’excuse sans réserve pour tout outrage qu’a pu provoquer le fait de ne pas observer une minute de silence. Les joueurs n’avaient aucune intention de manquer de respect à la mémoire des victimes ou de bouleverser leurs familles, amis ou toute personne affectée par l’atrocité », a indiqué Ezzat dans un communiqué.

Le Premier ministre australien, Malcolm Turnbull, a déclaré que « tout le monde devrait être uni pour condamner les terroristes, ainsi que pour l’amour, la sympathie et le respect pour les victimes et leurs familles ».