Tour des Flandres: Finalement, Lance Armstrong contraint de décliner l'invitation

CYCLISME L'ancien coureur américain évoque des «raisons familiales»...

N.C. avec AFP

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Lance Armstrong à Rodez après avoir couru une étape du Tour pour une association caritative, le 16 juillet 2015.
Lance Armstrong à Rodez après avoir couru une étape du Tour pour une association caritative, le 16 juillet 2015. — STEPHANE DE SAKUTIN / AFP

L'Américain Lance Armstrong, invité par les organisateurs du Tour des Flandres dimanche, n'assistera finalement pas à la classique flamande, invoquant des «raisons familiales», mardi. L'ancien cycliste, suspendu à vie pour dopage, devait être l'invité vedette d'un événement rassemblant des hommes d'affaires, vendredi, avant d'assister en invité à la course dimanche.

«Je me réjouissais de venir en Belgique pour le Tour des Flandres, et je regrette que des raisons familiales m'empêchent d'être là pour apprécier ce qui sera sans aucun doute une journée excitante, a expliqué Lance Armstrong sur sa page Facebook. Ma famille passe avant tout et je dois être près d'eux pour l'instant. Je suivrai la course du Texas. J'aimerais remercier (l'organisateur) Wouter Vandenhaute de m'avoir invité à fêter ce véritable monument.»

Lance Armstrong a été suspendu à vie pour dopage, et gommé entre autres du palmarès du Tour de France. Après ses aveux en janvier 2013, il était devenu persona non grata dans le monde du cyclisme.

Sa venue annoncée au Ronde avait déclenché une polémique. Opposé à la présence du Texan, David Lappartient, le président français de l'Union Cycliste Internationale (UCI), avait notamment écrit une lettre à Wouter Vandenhaute, l'organisateur du Tour des Flandres, pour lui faire part de sa désapprobation.