Mondiaux de cyclisme : Après une nuit au poste de police, Mathieu Van der Poel abandonne

CYCLISME Le Néerlandais a été arrêté par la police samedi soir dans la banlieue de Sydney après une altercation avec deux ados. Il a pris le départ des Mondiaux en ligne, avant de rapidement jeter l’éponge

N.S. avec AFP
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Mathieu Van der Poel rêvait de devenir champion du monde. Le Néerlandais comparaîtra mardi devant la justice australienne. Illustration.
Mathieu Van der Poel rêvait de devenir champion du monde. Le Néerlandais comparaîtra mardi devant la justice australienne. Illustration. — Shutterstock / Sipa

Il rêvait de devenir champion du monde en Australie, mais le songe a tourné au cauchemar pour Mathieu van der Poel, après une altercation avec deux adolescentes. Arrêté par la police samedi soir avant d’être libéré au petit matin, le Néerlandais a bien pris le départ de la course en ligne de Mondiaux à Wollongong, finalement remportée par le Belge Remco Evenepoel, dont il était l’un des grands favoris. Mais il a mis pied à terre au bout d’une trentaine de kilomètres seulement, épuisé et « détruit mentalement ». Et il est convoqué mardi devant la justice australienne.

Selon Christoph Roodhooft, le manager de son équipe Alpecin-Fenix, le multiple champion du monde de cyclocross n’a « pas dormi de la nuit », après un incident qui s’est produit à l’hôtel des Néerlandais à Brighton-Le-Sands, dans la banlieue sud de Sydney, révélé par la chaîne flamande Sporza.

« Inculpé pour deux cas d’agression »

« Vers 22h40 samedi, un homme a été impliqué dans une altercation verbale avec deux adolescentes de 13 et 14 ans dans un hôtel de Brighton-Le-Sands, a indiqué la police de la Nouvelle-Galles du Sud dans un communiqué. Selon les faits présumés, il aurait poussé les deux adolescentes, l’une tombant au sol et l’autre étant projetée contre un mur, lui causant une petite égratignure au coude. »

« La direction de l’hôtel a été notifiée et a ensuite appelé la police » et « un homme âgé de 27 ans a été arrêté peu après », avant d’être « emmené au commissariat de Kogarah », où il a été « inculpé pour deux cas d’agression », a ajouté la police. Remis en liberté sous caution, Van der Poel devra comparaître devant le tribunal de Sutherland, là aussi en banlieue sud de Sydney, mardi.

Van der Poel reconnaît les faits

Au départ de la course en ligne, le petit-fils de Raymond Poulidor n’a pas nié l’incident. « Oui c’est vrai, il y a eu une petite dispute », a-t-il dit à des journalistes. « J’ai voulu me coucher tôt hier soir mais il y avait plein d’enfants dans le couloir de l’hôtel qui n’ont pas arrêté de frapper à ma porte. Au bout d’un moment, j’en avais marre. Je leur ai dit, de manière pas très sympathique, d’arrêter. C’est alors que la police a été appelée et m’a emmené » au poste, a-t-il raconté.

« Mathieu est allé se coucher à 21 heures et à minuit il y avait toujours du bruit. Des enfants jouaient dans le couloir et frappaient contre sa porte. Il est sorti pour leur dire d’arrêter mais visiblement pas de la bonne manière », a déclaré Christoph Roodhooft, interrogé par la presse.



Revenu dans sa chambre « à quatre heures du matin », Van der Poel n’a ensuite pas fermé l’œil de la nuit, selon le manager de son équipe. « Ce n’est certainement pas idéal, c’est même un désastre, mais je ne peux rien y faire. Je vais faire de mon mieux », a déclaré le coureur avant de prendre le départ. Avant de rapidement mettre pied à terre.