Tennis : Serena Williams annonce qu’elle va bientôt prendre sa retraite

LEGENDE Si elle n’a pas donné de date exacte, Serena Williams, 40 ans et 23 titres du Grand Chelem, est sur le point d’arrêter sa carrière

N.S. avec AFP
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Serena Williams après sa défaite contre la Française Harmony Tan au premier tour du tournoi de Wimbledon, le 28 juin 2022.
Serena Williams après sa défaite contre la Française Harmony Tan au premier tour du tournoi de Wimbledon, le 28 juin 2022. — Alberto Pezzali / AP / Sipa

Ceci est un article à lire avec The Final Countdown du groupe Europe en musique de fond. Serena Williams a annoncé que « le compte à rebours » concernant sa retraite était « enclenché », mardi sur Instagram et dans une interview au magazine Vogue.

« Il y a un temps dans la vie où il faut décider de prendre une nouvelle route. C’est un moment toujours difficile quand on aime tellement ce qu’on fait. Et Dieu que j’aime le tennis. Mais maintenant le compte à rebours est enclenché », a expliqué l’Américaine de 40 ans, détentrice de 23 titres en Grand Chelem, disant vouloir « se concentrer sur son rôle de maman, ses objectifs sur le plan spirituel pour découvrir une nouvelle mais tout aussi passionnante Serena ».

« Je vais savourer les prochaines semaines », a ajouté la plus jeune des sœurs Williams, sans préciser la date exacte de sa retraite, qui pourrait intervenir à l’issue du prochain US Open (29 août – 11 septembre).

Première victoire depuis plus d’un an

Lundi, Serena Williams avait remporté sa première victoire depuis plus d’un an au tournoi WTA 1.000 de Toronto. L’Américaine, qui fêtera ses 41 ans le 26 septembre prochain, s’est imposée au courage face à l’Espagnole Nuria Parrizas-Diaz (57e mondiale) en deux sets (6-3, 6-4) au terme d’un match disputé, remportant son premier succès de l’année 2022.

Sa dernière victoire en simple sur le circuit remontait au 4 juin 2021 et son 3e tour victorieux à Roland-Garros, quelques semaines avant de déclarer forfait au début du premier tour de Wimbledon en raison d’une blessure à la jambe. Elle s’était ensuite absentée pendant près d'un an, ne faisant son retour en simple que fin juin à Wimbledon 2022 où elle avait été battue d’entrée par la Française Harmony Tan.

A un sacre du record de Margaret Court

Septuple championne du Majeur sur gazon et ancienne numéro 1 mondiale incontestée, Serena Williams est aujourd’hui retombée à la 407e place du classement WTA. Son dernier titre en Grand Chelem remonte à plus de cinq ans, à l’Open d’Australie 2017. Elle court depuis en vain derrière un 24e sacre qui lui permettrait d'égaler le record de Margaret Court.