Open d'Australie : Les spectateurs finalement autorisés à porter des tee-shirts de soutien à Peng Shuai

TENNIS Les organisateurs de l’Open d’Australie avaient déclenché une controverse en demandant à des supporteurs de retirer leurs tee-shirts arborant le slogan « Où est Peng Shuai ? » ces derniers jours

Julien Laloye
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Open d'Australie: Les tee-shirts «Où est Peng Shuai ?» finalement autorisés — 20 Minutes

Les spectateurs à l'Open d'Australie pourront désormais porter des tee-shirts de soutien à la joueuse chinoise Peng Shuai, a annoncé mardi l’organisation du tournoi de tennis, qui avait dimanche créé la polémique. « Oui, à condition qu’ils ne débarquent pas comme une foule hostile pour semer le désordre mais qu’ils soient pacifiques », a déclaré le patron de l’Open Craig Tiley à l’AFP, ajoutant que les agents de sécurité en jugeraient au cas par cas.

Le gouvernement australien a mis la pression

Les organisateurs de l’Open avaient déclenché une controverse en demandant à des supporteurs de retirer leurs tee-shirts arborant le slogan « Où est Peng Shuai ? », au motif que l’Open d’Australie « n’autoris(e) pas les vêtements, banderoles ou pancartes politiques », selon un porte-parole de la Fédération australienne de tennis. L’Américaine d’origine tchèque Martina Navratilova, légende du tennis avec ses 18 titres en Grand Chelem (en simple), avait dénoncé une décision « pathétique », sur Twitter.

« Il y a eu des incompréhensions pour certaines personnes qui ne sont pas ici et ne connaissent pas vraiment la vue d’ensemble », a jugé mardi Craig Tiley. « La situation ces deux derniers jours est que certaines personnes sont venues avec une bannière sur deux grands poteaux et nous ne pouvons pas autoriser cela », a-t-il ajouté. « Si vous venez pour regarder le tennis, c’est bien, mais en définitive nous ne pouvons pas permettre à quiconque de causer une perturbation. »

« Certains sont venus avec une bannière sur deux grands poteaux »

Cette volte-face intervient alors que les médias locaux citaient des experts en droits de l’homme affirmant que la position de Tennis Australia pourrait être illégale. En réponse à l’interdiction des organisateurs, un militant australien en faveur des droits humains est parvenu à récolter plus de 14.000 dollars australiens (plus de 9.000 euros) sur la plateforme GoFundMe dans le but d’imprimer les mêmes tee-shirts et de les distribuer aux spectateurs en amont de la finale du tournoi féminin.

La pression sur les organisateurs a aussi été entretenue par le gouvernement australien. « C’est très inquiétant et je pense que nous devrions parler de ces problèmes », a lancé mardi le ministre de la Défense Peter Dutton sur la chaîne de télévision Sky News, encourageant « pas seulement les célébrités mais aussi les organisations du tennis, dont Tennis Australia », à s’exprimer.

Tiley décidément pas serein

« Nous ne voulons pas entraîner le sport sur le terrain de la politique, mais ce n’est pas une question politique, c’est une question de droits de l’homme concernant le traitement d’une jeune femme qui affirme avoir été agressée sexuellement », a-t-il ajouté.

L’ancienne numéro un mondiale du double Peng Shuai est absente de Melbourne, et l’on craint pour son bien-être après qu’elle a publié en novembre sur le réseau social chinois Weibo un long message – depuis supprimé – dans lequel elle accusait l’ancien vice-Premier ministre Zhang Gaoli, de 40 ans son aîné, d’un rapport sexuel « forcé » durant une relation qui a duré plusieurs années.

La Chine avait très vite bloqué toute référence à ce message, et elle n’était ensuite pas apparue en public pendant près de trois semaines. Ses réapparitions en public ultérieures n’avaient pas mis fin aux inquiétudes concernant la jeune femme de 36 ans, absente de l’Open d’Australie.