JO 2021 : Premier relais de la flamme olympique à Fukushima

SYMBOLE La flamme passera par les 47 départements du Japon avant d’arriver au Stade national de Tokyo pour la cérémonie d’ouverture des JO 2021 le 23 juillet

20 Minutes avec AFP

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Jeux olympiques de Tokyo: Le relais de la flamme olympique a débuté au Japon — 20 Minutes

Malgré les inquiétudes d’une population réticente, les Jeux olympiques de Tokyo se concrétisent encore un peu plus. Ils ont même passé ce jeudi une étape symbolique. Le relais de la flamme olympique des JO 2021, retardés à cet été à cause de la pandémie de coronavirus, a été lancé à Fukushima, au nord-est du pays.

La torche métallique d’or rose, au sommet en forme de fleur de cerisier, a été enflammée dans la matinée au sein du complexe sportif J-Village, qui avait servi de base aux opérations de secours après la catastrophe nucléaire du 11 mars 2011, consécutive à un séisme et à un tsunami.

Une flamme qui « n’a jamais perdu espoir »

S’exprimant lors de la cérémonie de lancement du relais, la présidente de Tokyo-2020, Seiko Hashimoto, a dit espérer que la flamme olympique serait « un rayon de lumière au bout de l’obscurité ». « Cette petite flamme n’a jamais perdu espoir et a attendu ce jour comme un bourgeon de cerisier sur le point de fleurir », a-t-elle ajouté.

Le relais de la flamme olympique, à l’instar des JO eux-mêmes, sera très différent des éditions précédentes, les spectateurs devant être masqués et n’ayant pas le droit d’acclamer. Ils ont d’ailleurs été tenus à l’écart de la cérémonie de départ et du premier tronçon. Mais le public pourra suivre ensuite le parcours de la flamme qui passera par les 47 départements du Japon avant d’arriver au Stade national de Tokyo pour la cérémonie d’ouverture des Jeux le 23 juillet.

Un nombre de spectateurs à définir

La flamme est au Japon depuis l’année dernière, où les organisateurs effectuaient les derniers préparatifs pour le relais quand les Jeux ont été reportés d’un an à cause du coronavirus. Un an plus tard, la situation sanitaire est toujours préoccupante malgré les premiers vaccins et les responsables olympiques font face au scepticisme de la population japonaise. Les spectateurs venus de l’étranger n’auront finalement pas le droit d’assister aux Jeux et il est probable que des limites soient imposées dans les stades pour le nombre de spectateurs vivant au Japon.