Cyclisme : Thibaut Pinot fera son retour vendredi dans les Alpes-Maritimes

COME-BACK Il participe au Tour des Alpes-Maritimes et du Var dont il a gagné l’édition 2019, mais à laquelle il participe cette fois-ci « sans ambition personnelle »

20 Minutes avec AFP

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Le Français n’a plus couru depuis son abandon dans la Vuelta (Illustration)
Le Français n’a plus couru depuis son abandon dans la Vuelta (Illustration) — Anne-Christine POUJOULAT / AFP

« Je suis content de faire ma rentrée ici et de remettre un dossard ». Après quatre mois sans courir, Thibaut Pinot (Groupama-FDJ) fera sa rentrée de vendredi à dimanche dans le Tour des Alpes-Maritimes et du Var. Une course dont il a gagné l’édition 2019, mais à laquelle il participe cette fois-ci « sans ambition personnelle ».

« Je n’y vais pas pour jouer ma carte, je suis là pour aider le groupe. Ma préparation n’a pas été idéale avec cet hiver froid, j’ai besoin de rouler et d’engranger des kilomètres », a déclaré le Franc-Comtois, qui a choisi en 2021 de privilégier le Giro.

Il ne participera pas au Tour de France cette année après sa chute au début de l’édition 2020 qui lui a causé bien des souffrances. Le Français n’a plus couru depuis son abandon dans la Vuelta après la deuxième étape le 21 octobre.

« Il n’a pas pu s’entraîner dans les meilleures conditions »

« C’est une reprise sans ambition sportive personnelle car il n’a pas pu s’entraîner dans les meilleures conditions avec notamment cette année la neige omniprésente en Franche-Comté », a confirmé son directeur sportif Thierry Bricaud.

Au départ de Biot (Alpes-Maritimes), Pinot fera équipe avec David Gaudu, appelé à assumer des responsabilités dès Paris-Nice le mois prochain, puis au Tour de France, Valentin Madouas et Rudy Molard. « C’est une course difficile mais que j’aime beaucoup. J’ai de bonnes sensations après les stages », a commenté David Gaudu. Le Breton annonce viser une victoire d’étape, notamment celle arrivant samedi à Fayence (Var).