Cyclisme : Bernal devant Pinot en Occitanie, et si on tenait notre duel pour le Tour de France ?

VELO Le vainqueur sortant du Tour a survolé la Route d'Occitanie, mais le leader de la Groupama-FDJ était bien dans le coup

J.L. avec AFP

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Egan Bernal a remporté l'étape reine du Tour d'Occitanie à un mois du Tour de France 2020.
Egan Bernal a remporté l'étape reine du Tour d'Occitanie à un mois du Tour de France 2020. — Fernand Fourcade/SIPA

Egan Bernal (Ineos), le vainqueur du dernier Tour de France, a remporté mardi la Route d’Occitanie et rappelé qu’il serait bien le principal favori à sa propre succession au début de la prochaine Grande Boucle. Le Colombien est arrivé quatrième de cette dernière étape de cette course à travers le sud de la France, entre Lectoure et Rocamadour, remportée par le Français Benoît Cosnefroy (AG2R La Mondiale).

Bernal en avance sur tout le monde

Pari réussi pour Bernal, rentré en Europe mi-juillet pour peaufiner sa préparation en Andorre et qui avait annoncé avant le début de l’épreuve vouloir « se faire plaisir et monter en puissance jusqu’au Tour ». Si une échappée de 11 coureurs, partie au 26e kilomètre, a longtemps animé la course, le peloton est arrivé groupé au pied de la montée finale sur Rocamadour (1,4 km à 8,5 %) grâce notamment au travail conjoint des équipes de sprinteurs et d’Ineos.

La belle victoire de Cosnefroy

Agé de 24 ans, Benoît Cosnefroy a crânement joué sa carte pour finalement passer la ligne d’arrivée en tête devant le Néerlandais Bauke Mollema (Trek-Segafredo). Troisième de l’étape à deux secondes de son compatriote, Thibaut Pinot (FDJ-Groupama) a symboliquement pris le meilleur sur Bernal, classé dans le même temps, confirmant ainsi sa bonne forme après sa quatrième place la veille lors de l’étape reine a travers les Pyrénées.

« C’est une étape que j’avais cochée et je suis vraiment content pour moi et pour l’équipe », a souri Cosnefroy. Pinot et Bernal se croiseront à nouveau sur les routes du Critérium du Dauphiné (12 au 16 août), ultime répétition avant la grande explication attendue lors du prochain Tour de France (29 août-20 septembre).